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英国对区块链技术的态度

发布时间:2018-06-10 01:08:00 文章来源:未来智库    
    区块链和分布式账本
    分布式账本,从实质上说就是一个可以在多个站点、不同地理位置或者多个机构组成的网络里进行分享的资产数据库。在一个网络里的参与者可以获得一个唯一、真实账本的副本。账本里的任何改动都会在所有的副本中被反映出来,反应时间会在几分钟甚至是几秒内。在这个账本里存储的资产可以是金融、法律定义上的、实体的或是电子的资产。在这个账本里存储的资产的安全性和准确性是通过公私钥以及签名的使用去控制账本的访问权,从而实现密码学基础上的维护。根据网络中达成共识的规则,账本中的记录可以由一个、一些或者是所有参与者共同进行更新。
    区块链是这种分布式账本的底层技术,它最初是为了在2008年实现点对点数字现金系统比特币而设计的。区块链算法让比特币的交易可以在“区块”里集中起来,并通过密码学签名添加到现有区块组成的“链”里面。比特币账本是用分布式及“无需许可”的方式构建的,任何人都可以通过解决生成新区块所需的密码学难题从而添加一个包含交易的区块。现时,这个系统的鼓励机制是在解决难题并生成每个区块后得到的25个比特币的奖励。任何人只要有网络和电脑的算力,都有机会解决这些密码学难题并将交易添加到账本里,这些人被称为“比特币矿工”。挖矿的比喻是很恰当的,因为比特币的挖掘是要消耗大量的电脑运算能力的,因此会带来很高的能源消耗。据估计,比特币网络运行所需的能源超过1GW(十亿瓦特),可以与爱尔兰的电力消耗相提并论了。
    分布式账本技术有潜力帮助政府征税、发放福利、发行护照、登记土地所有权、保证货物供应链的运行,并从整体上确保政府记录和服务的正确性。在英国国民健康保险制度(NHS)里,这项技术通过改善和验证服务的送达以及根据精确的规则去安全地分享记录,有潜力改善医疗保健系统。对这些服务的消费者来说,这项技术根据不同的情况,有潜力让消费者们去控制个人记录的访问权并知悉其他机构对其记录的访问情况。
    现行的数据管理方案,特别关于个人数据的管理,通常是在单一的机构内架设的大型传统IT系统。由此还会引入一系列的网络与通讯系统,才能实现与外界的交流,这也增加了额外的成本和复杂性。高度中心化的系统的单点失败的几率很高。这也会带来被黑客攻击的风险,而数据经常会出现没有及时同步、过期或者不准确的问题。
    与此相反,分布式账本天生就是很难去攻击的,因为它没有用单一的数据库去存储记录,而是保留了同一个数据库的多个共享副本,因此黑客攻击必须同时针对所有的副本才能生效。这个技术也具备阻止未授权修改或恶意篡改的能力,因为网络中的参与者会立刻发现账本中的某个部分被篡改了。另外,这种技术用于维护信息安全及更新信息的方法意味着参与者可以共享数据,并确保账本的所有副本在任何时候都是与其他副本一致的。
    目前全球主要的金融机构和央行都开始纷纷探索区块链技术在金融领域中的应用,在这方面,英国央行不仅投入时间最早,而且相对而言,投入的人力、物力也远远领先于其他国家。
    英国央行的忧虑
    目前英国金融系统主要依靠全额结算系统(RTGS,Real-time gross settlement),无论是从工资到发票,从购买汽车到售卖咖啡,从养老金到投资都要依靠这个已经运行超过20年的金融系统。根据银行业数据,银行实时全额结算系统(RTGS,Real-time gross settlement)的每日结算规模为5000亿英镑,近乎英国每年国内生产总值的三分之一。所以根据主管金融市场与银行业的英国央行副行长Minouche Shafik的说法:“毫不夸张地说,实时全额结算系统是英国支付系统的核心。”
    但就是这个“支付系统核心”,在2014年10月20日系统崩溃,整个系统中断服务九小时,数百亿美元的支付交易被推迟,并导致伦敦票据交易所自动收付系统(CHAPS)故障关停,影响购房活动和主要银行间资金往来。在当天通常的收市时间之后仍运作四小时,以处理积压的交易,其中还包括2450宗购买房产支付的跨行转账。
    所以英国央行对于寻求更加安全和可扩展性的未来支付结算系统,相对于其他国家的央行而言,表现出格外的迫切。考虑到在目前全球金融环境中结算清算系统的重要性,Shafik指出,在追求金融稳定过程中系统的修复能力怎么强调都不为过。于是英国央行开始提出规划支付系统新蓝图。
    而英国成立于2015年的支付系统监管部(PSR,Payment Systems Regulator),其对于支付行业的监管正在从有针对性的干预措施,向更加动态关注竞争和创新方向转变。而英国近一个世纪以来最年轻的财政大臣George Osborne,长久以来一直关注着数字货币的探索,他曾公开表示:“我希望英国成为全球互联网金融的中心,我们将会以我们自己的方式来实现这点。”在2015年年末的一次英国央行会议上,Osborne 说,“数字货币现在可以让我们在未来的金融行业中扮演很重要的组成部分。”
    英国政府的报告
    2016年1月19日,英国政府发布了一份关于区块链技术的重要报告。这份名为《分布式账本技术:超越区块链》的报告中提到,英国联邦政府正在探索类似于区块链技术这样的分布式账本技术,并且分析区块链应用于传统金融行业的潜力。这显示出英国政府正在积极评估区块链技术的潜力,考虑将它用于减少金融欺诈、错误,以及改造目前以纸张为主的流程,并因此可以降低成本。
         该报告暗示,英国将会使用区块链开发一个用于记录物品所有权和知识产权,具有高可信度的平台。报告中还指出,去中心化账本技术,在改变公共和私人服务方面有着巨大的潜力。它重新定义了政府和公民之间数据共享,透明度和信任,将会主导政府数字改造规划方案。任何新技术肯定都会带来挑战,但是如果能够很好地处理领导、协作和治理之间的关系,分布式账本也许能够为英国带来很大的好处。
    除了创建一个基于区块链的公共平台,来为全民和社会提供服务,英国政府还计划开发一个能够在政府和公共机构之间使用的应用系统。政府首席科学家Mark Walport和他的研究小组,正在协作探索分布式账本技术集成到政府管理中,保障政府的隐私和安全。
    不过,英国政府现在试图建立的分布式账本系统,并不是类似于比特币这样的纯粹去中心化开放系统,而是会在区块链网络中实施他们自己的“规则”。英国政府强调,使用数学方式来保护区块链网络的思想,这是一种“误解”,并且认为政府应该参与数字货币和区块链网络的立法是非常重要的。
    汇丰银行的建议
    据来自汇丰银行的报告,提议央行可以把区块链技术作为一种货币政策工具,能够让量化宽松这种方式变得无比简单。它可以非常透明直观的进行“直升机撒钱(helicopter drops of money)”,把央行的资金直接发到每个用户手上,非常简单。简单来说,就是通过区块链技术来发行国家法币。
    汇丰银行的基本观点是这样,首先,试图通过利率来控制经济是各国央行的主要手段。至少这样,银行和借款人通过政策提供了一种控制。央行鼓励私人信贷创造,或者有债务提供的内在货币(inside money),但是还会有几个问题。首先,央行不能保证到底会有多少钱能够直接提供给实体经济。这最终将会由银行来决定。其次,创造信贷也是一个问题――太多了的话会降低增长,特别是使用在非生产性企业的创造。
    但是“直升机撒钱”将会是外在货币(outside money )――直接来自央行的注资,而不是代表某个私营部门的债务。诺贝尔经济学奖获得者米尔顿・弗里德曼十几年前就更加推荐直接“直升飞机撒钱”,这意味着直接来自央行的刺激,而不必再通过私人信贷领域。
    汇丰银行概述了“直升机撒钱”的信任问题――总之,人们理所当然地会怀疑央行到底能给予对有需求的经济多大的帮助。如果太多,这种撒钱方式会引起疯狂的通胀。
    汇丰银行认为区块链在这方面能够提供巨大帮助。他们提出,如果能够建立一种这样的经济,其中所有的交易记录都会实时记录在一种称为区块链的技术上,它将不会和目前任何经济系统相类似,目前的经济系统是有许多金融巨头分布在全球各地。电子商务商店可以直接贷款给商户们而无需担保,因为他们非常清楚所有商户的流量:有多少人消费,从浏览到购买页面的转化率。同样的方式,一个现代货币传输体系,基于对区块链上实时大数据的分析,能够让政府更有效率和系统地来平衡经济。
    总之,区块链能够让政府事无巨细地知道每时每刻发生在经济领域中的真实状况。
    小 结
    区块链技术有一个特别的功能――智能合约。
    智能合约是一种用计算机语言取代法律语言去记录条款的合约。智能合约可以由一个计算系统自动执行。如果区块链是一个数据库,智能合约就是能够使区块链技术应用到现实当中的应用层。传统意义上的合同一般与执行合同内容的计算机代码没有直接联系。纸质合同在大多数情况下是被存档的,而软件会执行用计算机代码形式编写的合同条款。智能合约的潜在好处包括降低签订合约、执行和监管方面的成本,因此,对很多低价值交易相关的合约来说,这是极大降低人力成本。
    央行如果能够通过区块链来发行法币,那么也可以通过智能合约技术,将代码嵌入到法币发行的行为中,则这部分法币可以被称为“可编程货币”。比如,如果央行指定某一部分资金是发放到农业相关的账户,那么则可以对这部分资金写入相应程序,指定该部分资金只能进入到农业相关的账户中,那么这部分资金在任何情况下也不可能会被挪用到其他的账户中。如果大部分货币都成为“可编程货币”,那么我们则可以想象到,他们组成的金融环境就变成了“可编程金融”。
    目前大多数国家央行都认为,“可编程货币”和“可编程金融”是未来金融环境和金融监管的必然发展方向,而类似于区块链这样的分布式账本技术能够实现这样的目标。(作者为区块链铅笔创始人,网名“暴走恭亲王”) □
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