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用来击败3D打印相关专利申请的众包在先技术

发布时间:2018-05-09 11:30:00 文章来源:未来智库    
    为了理解创造者为什么以及如何通过授予前提交对专利提出质疑,我们必须首先理解什么是3D打印以及3D打印联盟的构成。3D打印更正式的名称为添加式制造,是一种依据计算机辅助设计文件创造三维物体的技术。3D打印技术包含很多传统的和新兴的技术。一般来讲,3D打印的工作原理是通过熔化层层叠加的材料,如塑料,粉质金属和陶瓷,最终构建一个完全成型的产品。这一流程需要一台3D打印机,一个产品的数字化3D模型,并且该模型需保存于计算机辅助设计文件中。产品的数字化模型获取途径包括:1)使用计算机辅助设计程序设计产品;2)从互联网上下载已有计算机辅助设计文件;或者3)使用3D扫描仪扫描已有产品来创建计算机辅助设计文件。除此之外,当今几乎任何人都可以购买现成的3D打印机; 美国的空中百货(Skymall)和史泰博(Staples)办公用品公司均有出售。过去3D打印的成本对大部分人来说是高不可攀的,但现在高端消费型和家用3D打印机的价位已逐渐变得可以接受。
    人们可以并且正在使用3D打印机制造任何物体,例如黑胶唱片、枪支、手机套、珠宝、艺术品等诸如此类的物品。 3D打印机甚至可以进行自我复制。3D打印的基础技术早在20世纪80年代就已存在,目前它正经历着重大的变化并日渐成为主流技术。
    3D打印联盟的存在有四种形态:小型、大型、封闭和开放。尽管这四者之间的界线是模糊的,一般来讲大型联盟的本质属工业领域,主要依赖于封闭平台和知识产权。小型联盟也具有同等重要性,在某些人看来可能更重要。小型联盟通常是由创业者,车库、地下室和学校实验室发明人和年轻人组成的。他们中许多人致力于技术的开放性。这些人被称为“创客”。创造者正在成长且潜力巨大,他们在某种方式上类似于PDP音乐文件的分享者,但更具有组织性。他们是一个联盟;并且正在集体决定哪些知识产权适合或是否适用3D打印世界。创造者将确保3D打印的开放性并且不受知识产权的羁绊。
    创造者已经发现授予前提交是反对他们所不喜欢的3D打印相关专利的一种方法。他们认为3D打印相关专利并非促进了创新而是扼杀了创新。根据电子前沿基金会,“3D打印创新的日新月异导致3D打印不适用于取得专利”;并且“开放性比专利系统更能激发创新。” 因此像电子前沿基金会这样的组织正在集结创造者,使用众包来确认在先技术,从而对他们认为具有威胁性或危险性的3D打印相关专利申请提出质疑。
    特别是电子前沿基金会网站要求创造者帮助确认需要攻击的3D打印相关专利申请。电子前沿基金会还携手Ask Patent整合众包力量,以寻找最佳的既有在先技术。Ask Patent允许任何人就任何申请“寻访在先技术”。在寻访在先技术后,致力于对抗该申请的网页访问者可以确认可能的在先技术并且对该在先技术进行评级,直至发掘并确认在先技术。
    使用众包确认在先技术,然后采用授予前提交机制提交在先技术,可能对于3D打印相关申请非常有效。3D打印已有超过30年的历史,并且在其发展过程中得到数千创造者和工业领域的广泛应用和开发,所以可能已有不计其数的在先技术。同时由于创造者倡导开放性的本质,他们非常乐于互相协作以确认在先技术并对专利申请提出质疑。事实上,由电子前沿基金会或其它组织所引导的创造者已经在使用授予前提交程序向专利商标局提交在先技术。截止2013年5月,电子前沿基金会提交了六项涉及3D打印相关专利申请的众包在先技术。
    创造者使用授予前提交,对于各地专利申请具有深刻的意义。最明显的是,众包在先技术同授予前提交相结合的方式可复制到具有活跃开放平台运动的任何技术领域中。对于任何类型的技术,互联网和社交媒体是发起各类运动的非常有效的工具。事实上,电子前沿基金会计划将其众包在先技术/授予前提交模式扩展至网格网络技术。
    另外,3D打印相关在先技术的授予前提交,可以减少在3D打印领域已授予专利的数量和广度。类似的影响可能还会出现在使用众包在先技术模式的任何技术联盟。
    有一点讽刺之处在于,经过创造者的授予前提交攻击后最终获得授权的专利,虽然数量可能不多且更狭窄,但是却更强大。在向美国专利商标局进行授予前提交后,提交人对该专利申请的干预即告结束。之后专利申请人有机会将其未决权利要求同已提交的在先技术进行区分。如果申请人击败了在先技术,那么他将获得的专利极有可能通过了最佳在先技术的测试。换句话说,如果申请没有遭到扼杀,它将变得更加强大。如果在创造者授予前提交之后,产生了更加强大的3D打印相关专利,那么创造者联盟封杀和弱化专利保护的目标可能遭到削弱。
    观察那些出乎意料的后果是如何产生的将十分有趣。使用授予前提交是否会遭到限制?在此领域是否授予更少或更狭窄的专利?创造者是否无意中帮助授予了更强大的3D打印相关专利?他们是否保存了足够的火力并且保留了强大的在先技术以用于授予后效力质疑?这一切只有时间才能回答。我们将对此给予密切关注。
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