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5G网络进入“软件为王”时代,英特尔携手中国移动发力5G行业应用市场

发布时间:2021-11-09 10:15:27 文章来源:未来智讯    
导读:摘要:在近期的2021中国移动全球合作伙伴大会上,英特尔展示了其与中国移动等合作伙伴在5G领域的合作成果。同时,英特尔公司高级副总裁兼网络与边缘事业部总经理Nick McKeown、英特尔销售与营销部副总裁兼亚太区运营商客户销售总经理庄秉翰,以及其他多位英...
      摘要:在近期的“2021中国移动全球合作伙伴大会”上,英特尔展示了其与中国移动等合作伙伴在5G领域的合作成果。同时,英特尔公司高级副总裁兼网络与边缘事业部总经理Nick McKeown、英特尔销售与营销部副总裁兼亚太区运营商客户销售总经理庄秉翰,以及其他多位英特尔5G专家接受了包括芯智讯在内的媒体的采访。
      
      5G技术原本是英特尔的“五大技术支柱”当中的连接技术当中的关键一环。不过,在2019年7月,英特尔正式与苹果公司达成交易,将其手机调制解调器(包括5G调制解调器)业务及相关专利以10亿美元出售给了苹果公司。这也使得外界一些人士误以为随着英特尔退出手机基带芯片市场,其也已经退出了5G领域。其实不然,根据当时英特尔的回应,它仍然能够开发用于PC、物联网设备、自动驾驶汽车以及其他不是智能手机的调制解调器。当时的英特尔CEO Bob Swan强调称,该收购将使该公司专注于开发其他5G技术。
      时隔两年之后,在近期的“2021中国移动全球合作伙伴大会”上,英特尔展示了其与中国移动等合作伙伴在5G领域的合作成果。同时,英特尔公司高级副总裁兼网络与边缘事业部总经理Nick McKeown、英特尔销售与营销部副总裁兼亚太区运营商客户销售总经理庄秉翰,以及其他多位英特尔5G专家接受了包括芯智讯在内的媒体的采访。
      5G网络进入“软件为王”时代
      目前全球的数字化转型正在加速,这也对于基础设施及边缘设备的计算能力和数据传输能力提出了极高的要求,而半导体技术则是推动这些创新的基础技术。
      作为全球半导体技术的龙头厂商,英特尔新任CEO帕特基辛格指出,英特尔拥有“四大超级技术力量”来推动全球数字化转型的创新、发展和变革。这“四大超级技术力量”分别是:无所不在的计算、从云到边缘的基础设施、无处不在的连接、人工智能技术。其中,在通信领域,英特尔也凭借“四大超级技术力量”正在从根本改变我们设计、运营网络以及提供网络服务的方式。
      在过去多年来,英特尔与中国移动持续合作,积极推动传统的核心网络向 NFV(Network Functions Virtualization,网络功能虚拟化)过渡。利用这项技术,运营商可以将网络节点阶层的功能,分割成几个功能区块,分别以软件方式实现,不再局限于硬件架构。这使得运营商无需投入昂贵的专有硬件的安装和维护来建立网络连接设备的服务链,通过投资相对廉价的标准服务器来运行执行各种功能的虚拟机,每当用户需要新的网络功能时,服务提供商就可以快速利用虚拟机来提供新的服务。
      但是,虚拟化网络功能需要把应用程序、业务流程和可以进行整合和调整的基础设施软件结合起来。这也对英特尔等解决方案提供商提出了更高的软件能力要求。
      “作为一个生态系统,我们的集成电路技术和创新帮助我们的客户部署了一个由软件定义的、敏捷且可扩展的基础设施,这个基础设施涵盖从核心网到接入网再到边缘。这个重要的基础为5G推出和边缘设施建设提供支持,将5G建设到边缘,这一旅程始于核心网络,在那里我们看到了虚拟化功能的大量采用。其中一半以上现在正在标准的现成服务器上运行。”英特尔公司高级副总裁兼网络与边缘事业部总经理Nick McKeown说到。
      
      △英特尔公司高级副总裁兼网络与边缘事业部总经理Nick McKeown
      据Nick McKeown介绍,英特尔早在2012年就开始推动网络虚拟化,到去年已经进行了50%的核心网虚拟化,其预测到2024年,网络转型和5G背后的巨大推动力将使这一细分市场增长到80%以上。
      如今,随着进入5G和边缘计算时代,又开始向云原生转变,实现类似云端的架构成为了关键所在。因此,英特尔也在网络接入方面也开始踏上同样的旅程。
      在5G的第一个阶段,以智能手机为代表的大量的5G终端增长,推动了智能边缘计算的快速增长。据预测,我们生成的超过75%的数据将来自中央数据中心之外,这为消费者和企业都带来了价值,目前72个国家/地区有180多个商用5G网络,4.29亿个5G连接,占移动连接总数的7.5%,覆盖全球15%的人口。5G是经济增长的引擎,它不但改善了固定和移动互联网连接的能力,也对我们在移动设备上获得更多身临其境的体验有所助益。
      目前,5G正在进入第二个发展阶段,即进入行业应用领域,将带来更为显著的经济效益。虽然最初的5G网络主要是带来了传输速率的提升,但是随着5G R16标准的冻结,这标志着5G第一个演进版本标准正式完成。R16标准在面向增强型的移动宽带(Mobile eMBB)、高可靠低延时通信(uRLLC)场景进一步演进的同时,完成了针对大规模机器通信(mMTC)场景的规范,并且还更多兼顾了成本、能效、可靠性等因素,让5G从“能用”真正走向了“好用”。这也将加速5G在工业互联网、车联网、能源、医疗、公用事业等行业领域的应用。
      据KPMG(毕马威)预测,有4.3万亿美元的行业价值正等待被5G释放,未来几年营收的年复合增长率将达8%,特别是在制造、零售、金融服务和医疗保健领域。最初,制造业和零售业将是最大赢家。但就增长而言,预计ICT、媒体和交通行业将能够最大程度地利用5G。5G将以其高容量、更高可靠性、更低延迟、高带宽连接特性为企业级应用带来变革。
      为了应对这样的趋势,运营商通过在云端运行的5G网络功能提了供灵活性,同时,它还提供了从公有到专用的多种部署模型可供选择。企业可以探索各种接入连接部署选项,提供具有所选控制和投资水平的用例。借助5G专用网络,企业可以拥有真正高容量的移动网络,或者具有可靠性、低延迟的网络,可以支持时间敏感的应用。而在这个过程当中,人工智能技术开始被大量应用,且正在融入到每个业务流程中。每一个解决方案和平台都必须整合人工智能工作负载并针对其进行优化。这对于网络的软件能力提出了更高的要求。
      Nick McKeown表示:“5G正在推动网络和边缘的变革。它不仅正在推动移动设备创新的新时代,还通过工业4.0、智慧城市等,在边缘创造一个巨大的商机。行业平台正变得水平化,这次变革始于云端,超大规模服务器正在将工作负载融合到虚拟化计算平台上。从云端到通信服务提供商,再到边缘,整个网络都在发生同样的变革,最终,软件为王。”
      “在网络基础设施的每一处,我们都在将固定功能的工作负载从硬件转移到软件中,软件意味着它可以更快地发展。中国移动可以自行改进它,没有一个芯片设计者运行过大型网络,而中国移动运行着一个超大规模的网络。通过在软件中运行中国移动的网络可以使其变得可靠、安全和可扩展。我们将继续为中国移动提供所需的硬件和软件工具,让其不断通过软件向网络添加新的创新功能。我们的工作很明确,也很高兴与中国移动合作,帮助其网络开发新软件。”Nick McKeown进一步解释到。
      值得一提的是,随着各类不同类型的芯片技术的发展,云服务提供商也已经进入异构计算时代,这势必会实现更高水平的性能和规模经济。异构计算带来了新的平台定义,包括加速器(如GPU和AI加速器)的激增,以及带来了新的分解式和可组合系统。
      对此,英特尔除了拥有自己的CPU、FPGA、AI处理器、IPU之外,去年英特尔还推出了自己的Xe GPU。在与中国移动等合作伙伴的合作当中,英特尔的各类XPU为异构计算带来了更多的可能。比如,IPU 将允许云运营商控制数据中心的基础设施软件,从在他们租用的服务器上运行的租户工作负载中分离出来,并加以保护。此外,IPU也将在边缘发挥重要作用,可以帮助保护工作负载并加速新功能。而异构计算也对于各类XPU的跨硬件平台的软件开发与系统能力提出了更高的要求。软件的重要性进一步凸显。
      携手中国移动等合作伙伴,英特尔发力5G to B市场
      正面前面所提到的,在5G的第一阶段,5G的主要应用是在to C市场,而在这一方面,英特尔主要是通过在网络侧(主要是核心网和网络UPF)支持中国移动等合作伙伴。
      根据中国移动官方数据显示,截至今年二季度,其5G累计终端用户已超过2.51亿。而这背后主要是英特尔在网络侧(主要是核心网和网络UPF)为中国移动提供了助力。英特尔销售与营销部副总裁兼亚太区运营商客户销售总经理庄秉翰表示:“单一运营商要拥有如此大的5G to C网络,需要强大的网络能力的支持,这是我们在核心网的硬件层面,包括软件优化、生态上做出很长时间贡献的结果。”
      另外,英特尔去年还和联发科、广和通、中国移动、惠普一起合作,把5G模块带入到PC中,使得新一代的PC可以通过5G实时互连。“我们希望这种产品可以被更多市场接受,有更多OEM伙伴能够加入这个阵容,可以提供更多这种类型的CMPC。 ”庄秉翰说到。
      现在5G的发展已经开始进入了第二个阶段,即进入行业应用领域。所以,我们也开始看到移动运营商从传统的针对消费类市场的投资,转向了对行业应用5G网络的投入。而英特尔与中国移动的合作推出了一系列的针对5G行业应用领域解决方案。
      比如,在5G云游戏方面,英特尔联合中国移动打造了超强云游戏服务平台。据了解该平台目前已经完成评估,即将进入部署阶段。英特尔为中国移动提供了一整套从IaaS、PaaS到SaaS的端到端GPU解决方案,这也是双方基于英特尔服务器GPU的首次合作,能够让云游戏服务平台以更强的性能表现、更多的并发接入量和更低的TCO来助力合作伙伴实现降本增效、扩大营销收益,并为玩家带来更顺畅的游戏体验。
      在5G VR方面,英特尔还与北京移动、当红齐天携手共同为用户打造打造的“5G VR千店计划”。据了解,当红齐天将借助第三代英特尔至强可扩展平台与北京移动5G专网,构建5G VR边缘计算解决方案,赋能5G VR电竞游戏。后续当红齐天将在全国范围内建设1000家线上5G VR体验店。值得一提的是,2018年12月之时,英特尔投资就参与了当红齐天的A轮融资。
      
      庄秉翰表示:“5G可以针对带宽、延迟以及玩家负担提供很好的解决方案。比如最早我们玩VR游戏的时候,每个人身上都要背很重的背包,因为很多游戏实时处理都需要在玩家身上挂的背包中进行处理。通过5G和边缘计算,我们可以把这些处理都放在现场边缘服务器上,然后通过5G提供很好的实时体验,甚至因为5G的覆盖非常广,玩家可以有一个很宽敞,甚至分层的场地。这些Wi-Fi无法解决的可以通过5G进行解决。所以,在专网上实际部署的案例越来越多,我们也看到了AR/VR非常大的商机。”
      在5G医疗方面,英特尔一直拥有专业的客户团队,除了可以5G网络解决方案外,还包括基于英特尔CPU以及AI算法的医疗应用。比如,针对乳腺癌的筛查、针对图片以及肺片的分析等等,其中有部分方案已经成功落地。在与中国移动的合作上,英特尔一直在和中国移动医疗小站的部门进行一些合作。
      英特尔技术专家表示:“英特尔希望把英特尔整套技术,包括5G网络、5G专网以及网络结合的技术、甚至涉及到隐私安全的联邦学习AI技术,与中国移动在医疗方面的一些相关合作相结合。这是我们可以看见的未来。”值得一提的是,不久前,英特尔还支持中国移动成都产业研究院的医疗团队得到了 “绽放杯”医疗赛道的全国三等奖。
      另外,基于中国移动提出的无线智控平台体系架构,中国移动、新华三和英特尔共同开展了基于RIC的5G性能优化研究和实验室验证。基于无线智控平台,可基于5G网络大数据,灵活引入AI能力,优化无线网络控制策略,保障网络性能,提升用户体验。无线智控平台可面向垂直行业差异化需求,开放无线网络能力,使能网业协同,为行业提供定制化网络服务。此外,借助英特尔软件防护扩展(Intel SGX)和英特尔密码操作硬件加速技术,合作伙伴还可以通过领先安全功能为数据和应用软件代码提供严密保护,进而使客户数据在应用程序运行时即使处于解密状态,也能够免受恶意软件攻击。
      生态系统
      “我们行业比以往任何时候都更依赖于基于广泛生态系统的协作,我们相信英特尔在不断发展的5G生态系统方面具有独特优势。我们将电信、云、IoT和各个行业的领导者和创新者聚集在一起,定义5G解决方案开源软件,开放API以及基于标准的技术。过去十年来,我们一直与业界合作,将工作负载转移到基于至强处理器运行的通用服务器上。我们通过在标准机构和社区中发挥领导作用,帮助定义标准,从而塑造连接和边缘的未来。”Nick McKeown说到。
      据了解,英特尔已经培育了一个蓬勃发展的生态系统Network Builders,这是一个经过验证的生态系统,该系统拥有超过400个网络软件和解决方案提供商,过去十年,这些提供商利用英特尔技术进行优化,完成了数千个经过测试的落地部署。
      对于与中国移动的合作,Nick McKeown表示:“作为我们在5G领域最重要的合作伙伴之一,几十年来,英特尔和中国移动建立了长期合作伙伴关系。我们两家公司共同推动了转型和创新,并赋能跨网络、边缘和云端的生态系统。中国移动正在推动全国数字化转型和全新5G生态系统。我们期待继续与中国移动合作,加速5G应用部署,实现我们所有人的共同愿景。”
      编辑:芯智讯-浪客剑
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