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无人机起初干农活

发布时间:2019-01-11 01:06:04 文章来源:未来智讯    
    无人机起初干农活作者: 华薇薇   天山脚下的新疆巴音郭楞蒙古自治州和硕县,挨着塔克拉玛干大沙漠,但这里没有连绵的戈壁和沙漠,穿行在库尔勒与和硕之间的高速公路和土路时,人们会看到一望无际的农田。5月的下旬,对于当地的棉花和食葵种植户来说,繁忙的种植季起初了。
  接下来的半个月里,差不多每隔一周,一台红色的多旋翼无人机都会在王铁轴约500亩的食葵地上空轰隆隆地打药。和硕县乌什塔拉乡的种植户把这些红色无人机叫作“UFO”,南疆地区没有卫星导航信号,这些无人机不需要人工操控,而是根据测绘人员在农田附近埋下定位装置后,制定不同地块的自动飞行路线,远远看过去就像是浮在空中的喷雾器。
  两年前,用无人机打药施肥对当地人来说还是相当新鲜的事,但如今,在乌什塔拉乡的田间地头已经随处可见无人机的踪影。
  对于当地的食葵种植户王铁轴来说,在繁忙的农务时节,他不用再担心雇不到人的麻烦。从去年起初,因为棉花收益不景气,50岁的王铁轴尝试种植食葵这类经济价值更高的作物。一年之前他负责的500亩食葵得了棉铃虫病,按照以往的处理方法,王铁轴会尽快雇佣5名工人背上药箱打药,然而这次的问题在于,向日葵已经长到一人多高,每一株之间的植距相当密集,即便雇到人,工人也很难钻到田地去打 药。
  让王铁轴看到一线希望的是一家叫作“极飞”的无人机公司。后者在2015年进入新疆市场,他们在库尔勒地区设立了一个运营中心,距离和硕县差不多3个小时的车程。卖药的农资店向王铁轴建议用无人机打药救急,他觉得能够尝试一下。自己500亩的耕地需要5个人花3天时间打药,这3天除了提供住宿之外,由于晚间的视线问题,雇的工人还得赶在白天的烈日下事务。
  一直以来,怎么样提高经济作物的产量是种植户们在乎的事情,当了30年农民的王铁轴愿意尝试一些农业新技能。去年,气播机出来的时候,他是和硕县第一个尝试的人,买了一毛钱一颗的进口种子,他认为做农业不能总待在屋子里,那样根本没法明白地里的情况。于是他打了一通电话给极飞的服务中心,两天后三个年轻人来到他的田地里,一人配药,一人更换电池,另一个人遥控起飞下降,一个通宵之后,500亩的食葵田已经完成打药。
  一天之后的检查结果也打消了王铁轴的担忧。他抽查了3亩地的食葵叶子,只发现了一条两厘米长的棉铃虫,人工操作因为高温和视线问题往往惟有35%的利用率,在王铁轴看来,无人机操作有85%的农药利用率,自此之后,合作社其余种植户的8万亩耕地也预订了后续的无人机服务。
  新疆是极飞无人机运营的核心区域,以临近库尔勒的运营中心为基础,它在南疆的服务点覆盖了尉犁、和硕、博湖、和静、焉耆。2015年,极飞在全国无人机作业面积达到了56万亩,今年它的指标是500万亩,极飞CEO彭斌的设想是通过2000架无人机的服务实现1.8亿元收入。今年6月底,极飞接入到支付宝的乡村服务中,农户能够通过“滴滴打无人机”的在线呼叫方式,预订极飞的无人机植保服务,服务范围包括新疆、河南、湖北、江苏、安徽、江西、湖南和广西的局部县市。
  2012年之前,极飞的业务以向海外市场销售XMission多功能无人机系统为主,如今彭斌更愿意形容公司是一家植保无人机服务公司,这个说法不无道理,公司拥有的1000多名员工中,一线服务员工有800多 人。
  “集体焦虑”是彭斌认为对2014年无人机行业最符合的描述。这是一个首先由航模演变而来的新兴行业,那时正处于一个风投资本聚焦的狂热期。
  这一时期,极飞的主打产品多旋翼无人机X Mission远销海外,大量用户需求的反馈邮件接踵而来,除了飞速增长的航拍市场,人们对无人机的需求延伸至警用、测绘、农业、物流等领域。“需求相当乱,一方面是觉得怎么会有这么多需求出如今无人机上,另一方面也有方向无处不在的感觉,换句话说,你不知道用户在哪儿。”彭斌表示。
  极飞团队希望推出一款新产品抓住这些升级的需求。2014年他们拿到了一笔A轮融资,几名创始人思考着要不要从飞控系统转型到细分领域无人机行业,团队内部对新行业的选择列了三条标准:最初是一个开放销售型行业,它有足够大的市场规模,此外产品服务会让用户产生依赖感。分析梳理完之后,物流、警用和农业成为了团队最终的三个选择。
  彭斌对农业无人机的前景最为乐观,“假如中国有20亿亩左右的耕地,每一亩耕地每一年至少有100元的植保费用花在农药、施肥和化学调控上,这至少是千亿级的市场。”
  到了2014年年底,彭斌决定带一支10多人的团队亲自去新疆库尔勒实地试验,为一万亩棉花种植地做了无人机施肥杀虫和化学调控试验。在他看来,广袤的耕种土地、超长的高温户外环境、匮乏的劳动力、相对大略的种植结构,这些因素使得南疆成为农业无人机试验的最佳区域。库尔勒附近的和硕便是一个在2013年人口还不足8万人的县,但辖区范围内的耕地面积接近1.3万平方公里,棉花、食葵、番茄是这个镇主要的经济农作物。
  一个种植季之后,他如释重负,并给了那时仍犹豫不决的高层人员一个结论:结果很乐观。他们做了一系列的无人机农药和农作物联合的测试,包括了无人机飞多高喷洒农药才能对照好地覆盖在作物表面,飞多快能够抑制农药雾气的飘散,此外,无人机的载重有限,他们也找到了每一亩最有效的农药勾兑容量。
  因此,回到广州总部后彭斌宣布了一个决定,在接下来的一年中,除了在新疆继续提供无人机服务,极飞打算在全国范围内建立销售网络,向农户销售5至10万元一台的无人机。
  然而半年之后,前线反馈回来的情况却显示了售卖农业无人机的诸多问题。和彭斌预先判断有所不同的是,虽然无人机在打药施肥方面效率高并且省人力,但农户并不愿意花上10万的成本去购置一台无人机。从他们的角度来看,农业喷洒业务是一个低频次高密度的消费行为,比如食葵和棉花的一个种植季,前者从播种到收获只打两次农药,后者可能打上5至8次,但都集中在一个月内完成,一年中的大局部时间,无人机处于闲置状态。   2015年7月之后,彭斌有了一段焦虑期。他发现卖无人机模式越来越不可行,即就是成交后的无人机,也并不能服务到农田里。“这里面有很多商业上的问题,比如农业是一个很传统的行业,农户能够拿到政府补贴,买了无人机之后,由于操作复杂,并不会使用这些设备。”彭斌说。 >> 在和支付宝合作之后,创始人彭斌认为今年可以完成500万亩的指标。
  现实的发展起初偏离了彭斌首先设想的“以技能提高效率”,一个月之后,极飞停掉了无人机的销售,但同一时段,在新疆的无人机服务运营模式却带来了高速增长的数字,极飞的一线服务人员从40名激增到500人,极飞COO郑涛驾驭续招人的需求反馈给广州总部:“根本打只是来。”
  在南疆运营的半年内,极飞团队看到了一个不一样的实际情况。首先他们以为当地种植户经营的土地数目较大,理论上手中现金吃紧,因为非常大数目的农资都是赊销模式。然而,南疆地区的耕作问题是气温,夏季的太阳晚上10点左右才落山,当地农户常常将植保业务外包给工人,因此手里有了一笔现金预算,在成本费用差不多的情况下,一些农户愿意抱着试一试的立场使用无人机植保服务。
  另一方面,乡村特色的“淘宝合伙人”也给了彭斌启发。“其实和淘宝是一样的,直接让农民上网买东西,还要弄支付是很有难度的。然而在乡村设立一个淘宝合伙人,他们帮你买,形成服务模式就容易多了。”
  从2015年下半年起初,极飞改为直接向农户提供无人机植保服务。一旦形成服务模式,一个大难题摆在彭斌面前,大局部经济作物一年惟有5到8次的喷洒需求,当结束之后,前线的服务团队怎么样更有效地调度起来,彭斌认为这个道理就仿佛快递公司一样,“在一条路线上,快递员只送一个包裹,就算收取了高价,对公司来说都是赔钱的,然而收1万个包裹,即便低价,公司也赢利了。”
  让极飞的服务变成规模化变得至关重要。在新疆运营的一年多时间,50至200亩的中型农户是极飞争夺的对象,他们没有太多的自动化机械设备,对提高产能的新技能有着更开放的立场,极飞将价格定在一亩地8元,这让打一次农药的无人机服务费用和中型农户的人工成本相差不大。此外,极飞销售人员让小型农户自发组织起来,统一种植和采购,给他们提供团购优惠,如今看来,彭斌认为由点及面是目前最为可行的模式,“小农户风险成本低,更愿意尝试,而大农户更多采取观望立场。把小农户连成片了之后,我们的运营成本就自然降低了。”
  当前线的用户规模越来越大后,一些问题起初出现。南疆的经济作物种植季主要集中在5到10月,这意味着前线服务人员有非常长的一段农闲时间,首先极飞不过通过打电话分配任务,但这种方式很难评估实际的事务效率。在南疆的第一年,曾经发生过事务人员因为现场操控难度太大,有意让无人机飞得很高,这样的结果是打了药,但对农作物毫无效果。
  彭斌想到的解决方式是升级无人机的飞控系统,让无人机做到自动航行,同时自建一套运营管理系统。这和快递运营有着相似的算法,农户的订单输入系统中,系统算法会根据一线员工的服务位置分配任务,并且能够做到跨区域和跨纬度来延长无人机的服务周期。在极飞的事务应用里,管理人员能够看到所有一线员工的事务量和用户的投诉建议。
  农户们接受无人机的服务,很大程度上是因为其服务会直接影响到经济作物的产量。作为新技能的硬件设备,极飞无人机仍然有一定的故障率。彭斌记得曾经接到一名农户的投诉,打药的无人机停在空中不动了,里面装的高浓度农药一直喷向庄稼地,为了避免经济丧失,这名农户弄了两床棉被盖在庄稼上。在过去试验的一年多时间,极飞也遇到过因为测绘没有到位,飞行过程中撞到了防护林;此外设备的耐腐蚀性不够,在南疆服务的第一年,极飞团队发生过让供应方连夜运送喷头到前线的事情。
  某种程度上,无人机在稳定基础上如何精准飞行,是此类公司最核心的竞争力。为了提高无人机飞行的精准度,每天白天,一线员工先把土地边界、障碍物标记好,再派出测绘人员丈量土地,把数据传输到广州的总部,做出耕地定位的无人机航线编程。与此同时,广州总部将前线反馈回来的故障问题,比如防腐能力、无人机大小、航线设计等细节上不时升级和优化。
  2015年之后,极飞服务的耕地面积达到了56万亩,在和支付宝合作之后,彭斌认为今年可以完成500万亩的指标。拿到B轮融资之后,极飞将进一步加快自建服务基地的布局,彭斌打算未来将在中国地区建设50个以上的基地,同时他也认为等农业无人机行业发展到一定规模以后,再重新向农户售卖无人机也未尝不是一个商业模式,“波音公司最起初是卖客机的,然而早期没有客户愿意买,于是它将客机改为邮政运输服务,等客机行业慢慢发展起来后,波音重新起初卖客机了,我觉得在无人机行业历史或许也会重演。”
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