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“西风”号太阳能无人机

发布时间:2019-01-09 01:06:04 文章来源:未来智讯    
    “西风”号太阳能无人机作者:未知      2006年7月,英国皇家空军最终一架“堪培拉”PR9型侦察机退役,英国军方迫切需要新飞机来执行情报、监视和侦察任务。偶合的是,“西风”(Zephyr)号太阳能无人机在一个月后试飞成功,为他们提供了一种全新的选择。
  英国军方期盼“西风”号能在两年内研制成功,然后组建太阳能无人机中队,在各种危机地区(从战场到自然灾害地区)执行连续的照相侦察任务,并提供通讯中继等服务。在伊拉克,英国特种部队的无线电通讯主要由“大力神”运输机中继,2006年1月30日,就有一架“大力神”在巴格达上空坠毁,10名机组人员全部遇难,代价不菲。
  “西风”号无人机在18 000米高度飞行时,能拍摄高清晰度的侦察照片,分别率能够达到25厘米,与美国侦察卫星非常。英国目前拥有由五颗军事卫星组成的小型卫星网络,主要用于通讯,而不是照相侦察。“西风”号能够补救这一缺陷。从生产成本看,一颗侦察卫星高达1 500万英镑,而一架“西风”号仅100万英镑,相当实惠。
  “西风”号选取全球定位系统导航,最大飞行高度能够达到40 000米。它依靠太阳能电池提供动力,可持续飞行3个月之久,对指标实施长时间的高密度监控。这是普通侦察机无法实现的。
  从2003年到如今,研讨人员已先后制造了四架样机,外形各有不同。它相当轻巧,总重量仅33千克。机翼由碳素纤维制成,宽12.2米,表面覆盖着一块块太阳能电池面板,收集到的太阳能一方面驱动螺旋桨,一方面储存到40节锂电池中,供夜间使用。要在高空长期停留,“西风”号还必须承受高温“煎熬”。为防止机身表面温度过高,“西风”号表面涂满了一种特殊“太空油脂”。航空润滑油也是特制的,能在极端气温条件下保护轴承。
  虽然“西风”号性价比高,但仍有不足之处亟待解决。由于“西风”号是为高空飞行设计的,机身脆弱,动力小,因此完全不能依靠自身动力起飞。寻找一种稳定可靠的发射方式,也恰是如今的研制重点。
  2003年,首架样机在濒临大海的英格兰康沃尔郡进行了发射试飞。由于那时用于牵引的气球中途漏气,导致试飞失败。2005年2月在澳大利亚,第二架样机在一个气球的牵引下再度试飞,但是遭遇暴风,飞至10 000米高空时,飞机机忽然翻起筋斗,最后消失得无影无踪。2006年8月初在美国新墨西哥州,第三架样机成功完成试飞。由于自身动力过于弱小,它是由3名试飞人员牵引,沿跑道一路奔跑,才飞上蓝天。目前,除英国已研制出太阳能无人驾驶侦察机外,美国、中国等也正在加紧这方面的研讨。2001年下半年,美国起初试飞“太阳神”(Helios)号太阳能无人机,打算使其具有在高高空连续飞行几个月的能力,执行长期监视、侦察等任务。
   对于这一能够补救飞机飞行高度和巡航力不足的新品及前景,“西风”号项目负责人卡罗琳・斯利姆曾如此表述:我们不敢说“西风”号将完全取代人造卫星,但前者在许多地方补救了后者的诸多不足,甚至更为有效。与卫星相比,“西风”号造价低廉,在燃料上自给自足,并能提供更精确的观测数据。基于这些,它的前途将十分光明,相信太阳能无人侦察机的时代已经到来了。
  [编辑/王瑾]

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