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物流配送进入无人机时代

发布时间:2019-01-07 01:06:01 文章来源:未来智讯    
    物流配送进入无人机时代作者:未知   对于习惯于上网买买买的剁手族而言,现在电商平台的同质化越来越严重的情况下,如何可以享受到更好的购物体验则成为了选择网购平台的关键。其中物流配送的体验无疑是最关键的一环,更加迅速准时地将包裹送到消费者手上成为了各大电商现在发力的重点,而以无人机为代表的无人配送技能发展则成为了新的风口。
  在国际上,无人机送快递创始者――电商巨头亚马逊将为旗下快递无人机升级系统,升级后的系统使无人机有了“大脑”,送快递更为智能。而近日,澳大利亚邮政成功进行了无人机送小包裹的实地测试,有望在今年晚些时候试验向客户家里送货。据该企业称,在未来,无人机将用于在线购物包裹的快递以及一些类似药品等急件的运送。
  只是,无论是国内还是国际,眼下无人机送快递象征意义大于实际意义,大多还是在试验阶段,离大规模商业化操作还有一定时日,目前充其量不过为了展示“肌肉”的一种炫耀。无人机送快递神态飘逸,看上去很美。但目前仍面临飞多远、载多重、投多准等问题。
  京东获首张覆盖全省范围的空域批文
  对于无人机的发展而言,“空域批文”一直是一道在商业化发展面前难以逾越的鸿沟。据业内人士表示,由于无人机空域管理在我国一直是一个悬而未决的问题,也导致了商业化的进展迟迟不能推进。
  早在2009年,民航空管局曾经发布《民用无人机空中交通管理办法》,明确了组织实施民用无人机活动的单位和个人应当按照《通用航空飞行管制条例》等规定申请划设和使用空域,其中明确规定了无人机应当在为无人机划设的专用空域内飞行,而空域批文的作用,则正式为无人机的飞行提供合法的保障。
  8月31日,京东获得覆盖陕西省全境的无人机空域书面批文,也是国内第一张覆盖全省范围的无人机空域批文。上一次关于无人机的大消息还是在6月底,“与赣州市南康区结合申报的物流无人机示范运行区的空域申请,得到了东部战区的正式批复,成为目前国内唯一获得正式审批的,且由企业、中央监管部门和地方政府共同推进的示范空域”。
  以后,是要满天都是无人机的节奏吗?除了获得陕西省无人机空域的批文,京东还发布了首款可用于支、干线运输的倾转旋翼无人机VT1。这是一种将固定翼飞机和直升机优点融为一体的新型飞行器,具备占地面积小、垂直升降、可在空中平稳悬停等优势,具备200公里以上飞行距离能力,起飞重量为200公斤以上。
  此前,京东CTO张晨曾表示,公司研发的无人机未来将覆盖中国10个省份,公司还在测试载重量为1吨的无人机。在充电后,这些无人机最大的飞行里程能够达到50km。
  对于此次发布的倾转旋翼无人机VT1来说,假如一件包裹的重量是1公斤,那么VT1一次能够运输200件包裹。这意味着,京东可能于近期试验跨乡镇、跨地市的无人机支线运输与快件分发。
  但京东对于实现大规模无人机支干线运输仍然对照谨慎。京东有关事务人员对《中国企业家》表示:“西安的无人机研发中心将重点研发中大型无人机。京东将加快布局干线、支线无人机通航网络的进度。但如今就谈支干线无人机的商业化运营可能还有点早。京东会先在部分地区进行相关的试探和尝试。”
  大型无人机的研发可比小型的难得多。互联网分析师柳华芳说:“例如无人机的动力系统,小型无人机使用电池就能够了,大型无人机则要考虑是用螺旋桨还是喷气式,驱动方式是烧油、电力驱动还是混合驱动,每种机型的载重和耗油情况如何,这些都需要大量的实验。京东选择西安作为无人机研发基地,也是因为西安有大量的航天技能人才、企业,方便京东和其他企业进行军转民、跨学科等项目合作。”
  顺丰发力无人机支干线物流
  无人机物流的空域政策于今年6月正式放开。那时,另一家物流巨头――顺丰宣布与赣州市南康区结合申报的物流无人机示范运行区的空域申请,得到了东部战区的正式批复。
  真相上,顺丰对无人机的研讨比京东还要早,但一直保持对照低调的姿态。在2012年,顺丰创始人、总裁王卫就提出物流无人机的观念。7月13日,顺丰宣布在成都双流自贸试验区建立大型物流无人机总部基地,也是国内首个正式落地的无人机支线物流运输项目。
  之前,顺丰自研的MantaRay垂直起降固定翼无人机被曝光,该无人机拥有水陆两栖的能力。这种完全属于固定翼的无人机运输重量能够超过200公斤,运输距离也能够超过1000公里。
  外界关于顺丰无人机项目的信息不多。顺丰集团首席技能官、顺丰科技总裁田民在接受采访时曾表示:“无人机不是大略从A飞到B,而是一个系统性问题,包括通讯、材料以及N多问题决定能否在物流领域被大规模商用。我们其实技能要领先于对手,然而如今不能讲,一是害怕技能被泄露,第二是我们不想误导市场。”
  唯一可以肯定的,是在测试过小型无人机和大型无人机之后,顺丰将着重发力无人机支干线物流。此前,顺丰负责人曾表示,顺丰的无人机未来并不会直接面向客户,而是进行顺丰速运不同网点之间的配送,主要是将货物送往人力配送�^难、较慢的偏远地区。
  在柳华芳看来,京东的无人机发展起步虽然较晚,然而无论是技能研发还是业务拓展的步伐都很快,此次拿到国内首张无人机全省范围的空域批文,也显示出京东后发制人的优势。
  菜鸟网络:短期无法遇上京东和顺丰
  目前,顺丰、京东都已拿到空域批文,未来会不会有更多企业拿到呢?2015年,淘宝曾在北京尝试无人机参与商品配送。圆通、极飞无人机和淘宝三方共同完成了这项尝试。在这场测试中,淘宝上预订的姜茶都能够在一小时内运送到指定的城市或地区。
  但这一尝试后续并未进行下去。2016年,一位不愿透露姓名的熟悉上述合作的人士透露,那时淘宝与各方的合作,受到了来自监管层面的压力。换句话说,那时监管层并不鼓舞在北京等一线城市进行无人机配货尝试。   在阿里巴巴旗下物流平台菜鸟的官方网站上,没有出现用于配送快递的无人机产品。菜鸟网络董事长童文红曾在去年表示:“如今不少公司正在研讨无人机,菜鸟也对此保持了高度关注。但无人机在这个阶段还是作秀的成分对照多一些。”
  柳华芳认为,菜鸟的无人机配送短期内无法追遇上京东和顺丰,因为菜鸟尚未自营做物流,而发展无人机项目所涉及的研发、推广、维修等问题庞杂繁复,只靠合作朋友的配合是无法实现的。
  目前,在基础设施不完善的小城市和乡村,京东和阿里巴巴都没有建立具有成本效益的配送方式。麦肯锡2016年汇报显示,全球包裹运输的成本(不包括取货、长途运输和分类)已经达到约783.8亿美元,其中电子商务的运输成本增长最快。最终一公里的物流常常是总运输成本中最昂贵的局部,偶尔甚至达到总成本的50%以上。未来京东的无人机配送商业化运营后,或许会对菜鸟构成更大的威胁。
  一两年前,人们还想象不到现在共享单车遍布大街弄堂的样子。未来,无人机真的会满天飞吗?童文红算过一笔账:目前电商包裹差不多是每天6000万个,十年以后这个数字可能会突破3亿。“你想象一下,面对3亿包裹的时候,以如今这种无人机的技能,各位可能会看到满天都是无人机在飞。我们相信十年后的无人机一定不是如今的样子。”
  无人机成本VS快递员成本
  目前,京东无人机的应用主要集中在末端配送环节,无人机型号较小,时速能够达到100公里,运送的货物的重量为5公斤到15公斤,主要用于代替快递员,和消费者直接对接,进行配送末端的收件派件事务。
  无人机可以实现全自动化配送,无需人工参与就能完成自动装载、自动起飞、自主巡航、自动着陆、自动卸货、自动返航等一系列动作。柳华芳预计,按照京东目前的事务效率,2020年有机会看到京东启动无人机支干线运输配送,一两年之内,京东无人机末端配送将实现大规模商业化运作。
  目前京东已经在江苏宿迁、陕西西安实现载重10公斤至15公斤、续航15公里至20公里的小型无人机的常态化运营。京东有关事务人员表示:“通过无人机进行配送,在成本上能够接近人力配送的成本。但如今配送的规模还不大,随着京东无人机配送范围的不时扩大,无人机本身的造价大幅降低,预计未来无人机配送成本与如今人工配送相比可降落50%左右。”
  这个数字比今年6月京东掌门人刘强东在采访时的表态更保守一点。那时,刘强东说,推广无人机送货之后,农村地区的物流成本能够降落七成,而在京东未来的农村物流模式中,每个村都将有一名京东快递员接待这些无人机。“今天,我们在大街弄堂雇佣了7万名快递员,这是很高的成本,如果可以用无人机来送包裹,这个成本将会很低。”
  无人机的到来,起初让中国200多万名快递小哥感到不安。今年2017年京东年会上,刘强东曾说,“不会因为技能让兄弟们失业”,言犹在耳,但京东在发展无人机上,脚步越来越快。7月20日,在遐想2017 TechWorld大会上,刘强东阐述了未来无人机的布局:将在四川建立185个无人机机场,建成后将实现24小时内送达中国的任何城市。
  不但四川,京东还将在陕西建设100个无人机机场。在这之前,京东已经建成全球首个无人机调度中心,为无人机常态化做保障。资料显示,2015年京东无人机项目才获得正式立项,2016年5月,京东成立X事业部,并确立了无人机、无人车、无人仓三大板块。
  三大难题
  续航问题。目前市面上的无人机主要选取锂聚合物电池作为主要动力,续航能力一般在20分钟至30分钟之间,因技能方面不同有所差别。由于无人机需要尽可能减轻起飞重量,因而无法携带较重的大容量电池,大多数无人机坚持十几分钟到20分钟飞行之后,就必须有人为它更换电池或者插上充电线,导致常常出门都要携带三四块电池。这是无人机发展的一个致命的短板。
  其次是载重量受限问题。由于电池问题,无人机要想飞得远,必须尽量削减载重物。这对用于物流的无人机来说是一大瓶颈。目前有的无人机一次只可携带一件1公斤左右的货物,事务效率有限。京东正在研发的无人机,指标号称载重30公斤飞行30公里,不过在宣�鹘锥巍�
  障碍问题。无人机在运行过程中容易受到外部环境干扰,当前先进的无人机最重要的一项功能便是观察和明白飞行航线,准时绕开障碍物,比如空中飞鸟、城市高层建筑等,平安飞抵目的地。同时还要识别地形地貌,做到正确投递。目前无人机投递很大程度上靠投递员肉眼识别障碍,判断下降点,精确度受限。
  成本问题。任何脱离地面的飞行器的成本都很高,这便是为什么同样目的地飞机票要比火车票贵数倍,日常生活中即使是一个能飞起来的小孩玩具也比一般的模型和娃娃贵的原因。
  京东X事业部无人机研发中心总经理刘艳光表示,无人机行业若想取得突破性进展,必须在技能方面着手解决这几大障碍问题。刘艳光预测,“到2025年中国无人机市场规模将从今年的80亿元增加至750亿元,会广泛应用在物流、航拍、通讯、交管等各大领域。”
  只管无人机送快递有许多亟待解决的技能障碍,但这是一个发展方向。从人力成本、事务强度以及事务效率等方面考虑,无人机也彰显出人力无法企及的一面。用户通过无人机业务,能够实现一天24小时、一周7天的收发快递。完全自动的货物装卸和运输可以有效提高运送效率,而且将改革现有物流方式。无人机送快递前景可期。
  噱头还是方向
  去年“618大促”前,京东通过无人机在乡村地区配送,从宿迁双河站配送中心将多个订单的货物运送至当地曹集乡的农村推广员手中――由京东倡议的无人机送包裹试验由此顺利完成国内首单。
  无人机起初替代人工运送包裹快递,它究竟是“噱头”还是助推智慧物流开启新的篇章?这个快递行业的“创新”,引发了业界对于无人机的关注和热议,各位对此主见不一。
  童文红认为,无人机更多是“噱头”,不会是未来城市的主流配送方式。童文红说,将来的末端配送,一定是快递员服务加上社区便利的服务网络,这两个都是需要人力;与无人机相比,未来无人驾驶车辆配送可能更现实一些,无人机只可作“锦上添花”的补充。
  宅急送CEO陈平表示,无人机如今还不是快递物流企业需要考虑的主要问题,如今要解决的痛点是,客户既要速度快,还要价格便宜,更要货物平安。实际上快递物流企业还根本没有解决上述问题。
  有关专家认为,“不能仅仅说开发一个机器人或无人机快递,物流业就升级了,真正的升级是改变如今的物流模式和网络模式。”只是,在圆通董事长喻渭蛟看来,快递物流企业不考虑机器人和无人机也是不行的,“机器人能够减轻劳动生产力,快递物流行业是劳动密集型的行业,作为这个行业的领军企业必须要考虑无人机等”。国务院发展研讨中心研讨员魏际刚认为,未来智能化的物流系统,是由强大的实体物理基础设施加上数字化的基础设施,再加上未来商业化的模式构成。
  真相确实如此,高科技的机器人代替人工操作,并不是智慧物流的要义所在。大略冠以“无人机”“仓储机器人”的帽子便是智慧物流,并不能改变物流发展的现有场合。
  除此之外,在技能上也要克服诸多障碍。国外目前电商快递包裹仍处在轻量级的范围,比如德国邮政寄递的包裹三分之一低于2公斤,亚马逊配送的包裹86%都低于2.27公斤(5磅),所以无人机载重量目前已可满足投递的要求。
  在续航方面,民用小型无人机主要选取锂聚合物电池作为主要动力,续航时间一般在半个小时以内,所以亚马逊、美国邮政等考虑无人机随邮车流动,飞行最终的几公里,是解决方案之一。
  导航系统是无人机的“眼睛”,然而非大型无人机因受自身负载、电池容量和成本的限制,只可搭载基于低成本MEMS惯性传感器和GPS定位系统的小型低功耗组合导航平台,但它们分辨有误差积累增大和易受干扰的缺点。
  无人机飞控中的磁罗盘(也称指南针)受干扰现象尤为严重,当无人机在接近桥梁、高压线路或者金属建筑物的时候,金属或者电线的磁场就会对磁罗盘产生一定的干扰,所以在飞行时应尽量远离这些金属建筑,这也是无人机快递存在的巨大挑战。总之,无论无人机送快递是噱头还是发展方向,今后无人机送快递都将是行业发展的新拐点。
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