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智能家居火力全开

发布时间:2019-01-03 01:06:04 文章来源:未来智讯    
    智能家居火力全开作者: Steve Lohr   纽约曼哈顿的切尔西街区有个红砖砌成的仓库,在改弦更张之后,成为繁忙的现代工业区。这里有老旧的机器,也有3D打印机,本领娴熟的年轻工人在这里弯着腰,制造产品模具。
  这里便是Quirky公司的所在地。这家创业公司每周可以收到4000个新产品创意,从中采用三个,便起初了从蓝图绘制到产品营销的整个过程。它的产品通过家得宝(Home Depot)等大型零售商和亚马逊等零售网站出售。
  Quirky的热销产品大多是极具创意或可独立操作的用具,比如一款设计巧妙的插线板,能够避免插头遮挡旁边的插座。
  Quirky有越来越多的创意是用于可与智能手机或家庭Wi-Fi网络连接的家用产品,这局部占到了总量的1/4。这些创意所追求的是当下流行的“智能家居”理念或是消费者的物联网。
  “智能家居”理念已经有几年的时间了,但如何实现依然令人摸不着头脑。Quirky 27岁的创始人兼CEO本・考夫曼(Ben Kaufman)说:“物联网依然是属于黑客、试水者和富有阶层的东西。”
  但Quirky认为这种现状需要改变。自7月起,这家公司将火力全开,加速智能家居产品的应用。Quirky还设立了一家独立公司Wink,其主要技能是一款应用,指标是利用开放的操作系统实现各种自动家居设备的无缝连接。
  Wink的智能手机和平板电脑应用程序将为消费者提供单独的抑制面板,以连接和抑制用户的智能家居设备。比如,手指只需轻轻触摸几下,就能够实现厨房和餐厅灯的开关;当自动门打开时,灯光便会开启。
  去年,Quirky与一些制造商合作,推动公司的技能应用。有15家公司打算在7月推出近60件可兼容Wink的产品,其中有通用电气、霍尼韦尔、飞利浦这样的大型公司,也有Rachio这样快速成长的创业公司。这些兼容Wink的产品包括灯泡、摄像机、汽车库门、热水器、草坪洒水器等。
  智能家居产品如今可以以各种方式进行操作。与Wink合作的大型热水器生产企业Rheem的营销总监比尔・奥尔德森(Bill Alderson)说:“Wink的存在是为了补救市场的鸿沟。”
  在连接智能家居家当各类产品制造方面,Quirky并非是唯一的。像Revolv、SmartThings、Insteon等公司多通过硬件集线器来实现与智能家居的连接。苹果公司6月推出了一款应用,其运用的HomeKit技能能够对智能家居产品进行抑制。数字恒温器的制造商Nest Labs公司表示将让它的开发人员为恒温器和烟感报警器编写应用,使它们与其他智能家居产品实现对话。
  但Quirky和Wink的方法给家得宝公司留下了颇深的印象,家得宝甚至选择Wink担任其技能合作朋友。目前,家得宝出售600种智能家居产品,这是两年前此类产品总额的6倍。
  家得宝负责自动化家居产品的副总裁杰夫・爱普斯坦(Jeff Epstein)说:“我们想要的合作朋友要能生产所有产品,并让它们协同事务。坦率地讲,唯有Quirky和Wink两家公司能做到这点,至少如今是这样。”
  爱普斯坦说,自7月7日起,家得宝公司将在全美2000家营业点展示Wink的产品。它的包装将有两种标识,一是“自带Wink应用”,能够与家用路由器连接,另一种是“兼容Wink应用”,需要通过集线器进行连接。
  硬件集线器的大小如同一本精装的图书,能够使用蓝牙、Z-Wave、Wi-Fi等多种无线技能。对于Wink而言,集线器短期内是必须的,因为市面上很多智能家居产品尚未使用Wi-Fi。Wink负责合作朋友工作的副总裁布雷特・沃辛顿(Brett Worthington)说:“其实我们也不愿停留在集线器市场。”
  能得到很多知名厂商乃至家得宝支持的创业公司并不多见。但成立于2009年的Quirky却发展快速,目前已有多家企业表示支持。
  Quirky表示,其收益快速增长,今年正朝1亿美元的指标迈进。它从像安德森・霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)、凯鹏华盈这类风投公司,以及美国第一大制造商通用电气那里募集到1.75亿美元。Quirky公司的众包模式和产品流水化模式被誉为是下一轮制造业浪潮的标志。
  Quirky从智能家居市场获利颇为丰厚,尤其是Wink能够加速业务的增长。根据Parks公司称,Quirky产品市场的需求正在提升。
  “但在联网家庭真正起飞之前,消费者的体验必须大略、快速、便捷,”考夫曼表示,“Wink的使命便是实现这一点。”
  通用电气首席营销官贝斯・康斯托克(Beth Comstock)说,对于通用电气而言,Quirky和Wink提供了加速大家当公司携两条生产线、照明及家居设备生产进入智能家居市场的方法。Wink是在与通用共同研发产品的合作中应运而生的,
  Rachio的CEO克里斯・克莱因(Chris Klein)认为,Wink标志着物联网朝商业化迈出了新的一步。“过去,物联网不但昂贵而且复杂,但如今,这一切人们能支付得起,也最后得以实现。”
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