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直击国外印刷企业的3D打印应用3D

发布时间:2018-12-29 01:06:01 文章来源:未来智讯    
    直击国外印刷企业的3D打印应用3D作者: 高晓静   目前,3D打印这一词汇随处可见,然而说起来容易,是否有印刷企业引进3D打印设备?如何使用?其将服务于哪些市场?这些问题都值得探讨。
    真相上,以往大多数3D打印设备都是被3D打印技能的业余爱好者所购买,主要用于医疗、工业、制造等领域的一些小型产品及设备的开发测试,而其在印刷企业中的装机数量寥寥无几。但是,最近3D打印也起初受到印刷服务供应商的关注。但像早期的数字印刷一样,目前3D打印并非作为真正的生产设备来使用,而被当作是吸引客户和提供增值服务的“噱头”。通过接下来的几个小案例,您也许会对印刷企业如何应用3D打印几多有一些明白。
   Hudson Printing公司:通过3D打印,重新定义企业形象
  并非所有的印刷企业都会等到一切都明朗之后才起初尝试3D打印。位于美国盐湖城的Hudson Printing公司便是其中之一。这家拥有100年历史的印刷企业,希望通过3D打印来重新定义其在客户心目中的形象。他们创建了实验项目,希望有更多炫酷的印刷品在此诞生,3D打印机就是首批进入实验项目的设备之一。
  Hudson Printing公司特别划拨预算,聘请了一位专业人士来负责3D打印设备的引进和应用开发,希望可以打破印刷领域的界限,拓展3D打印在行业的应用。他们的指标是找到一台可以放在公司大厅的3D打印机,它运行起来足够平安,看起来很漂亮,可以最大程度地吸引客户的关注。
  2013年夏天,Hudson Printing公司最后花费5000美元引进了一台3D Systems公司的CubeX Duo双喷头3D打印机,其选取快速喷射技能,最大打印尺寸为230mm×265mm×240mm,最小层厚为0.1mm,使用ABS和PLA材料,平安性很高。
  Hudson Printing公司所有的员工都能够操作这台3D打印机,不过最起初是由专门的技能工程师为这台3D打印机提供操作方面的培训。Hudson Printing公司借助3D建模软件,如CubeX、Sketchup、Blender等进行模型设计,并用这台3D打印机打印出了海盗船、恐龙、犀牛头等模型。
  真相上,这台放在大厅里的、不时运转的3D打印机确实改变了客户对Hudson Printing公司的主见,不少客户对3D打印都产生了浓厚的兴趣,并且经常有客户问询相关事宜。Hudson Printing公司也因此想追加50万美元引进一批更加新奇的印刷设备,包括平板UV印刷机以及能够直接在指甲上印刷的Golfball印刷机等。“这些新鲜玩意儿,你们在其他印刷企业一定看不到!” Hudson Printing公司的负责人Paul Gardner表示。
  虽然Paul Gardner也承认CubeX Duo的引进不过“玩玩而已”,然而也许这将是开启未来新业务的起初。“我们有一位建筑行业的客户有用来打印建筑模型的小型3D打印机,但当被问到‘为什么不买台更先进的3D打印机,来满足更大型的模型打印?’这个问题的时候,他回答说,‘不需要,我来找你们就能够了’,这时我们意识到,这便是我们未来的商机!”Paul Gardner介绍道。
   UPS公司:品牌效应让3D打印创收
  UPS公司由特许经营体系组成,涵盖零售运输、邮务、打印和商业服务中心,面向小企业提供包括包装、运输、打印、传真、直邮、信箱等在内的服务,有超过4300个网点,覆盖美国全境。其位于美国圣地亚哥的连锁机构同样是将3D打印机放在门店中,来招揽客户,同时改变自己在客户心目中的形象。
  2013年8月,UPS公司尼梅萨的连锁门店的所有者Burke Jones安装了第一台单喷头3D打印机Stratasys uPrint。至今,UPS公司已先后在其圣地亚哥、门洛帕克、华盛顿、纽约等地的门店中安装了6台3D打印机。
  UPS公司的品牌效应使得3D打印机的投资获得了巨大的回报,自从UPS公司这一品牌出如今福布斯杂志上之后,UPS公司门店中的3D打印机便从未空闲过,“虽然从尼梅萨到洛杉矶途中有不少3D打印店,然而人们还是愿意大老远带着他们的创意来我这儿!”Burke Jones自豪地说,“一旦他们来到这儿,看到这台3D打印机,他们立刻兴奋起来,好像头脑中一直沉睡的创意一下子被激活了一样,近来频繁在各大电视台亮相的Shark Tank便是其中之一,他一直在寻找一个能保护电脑摄像头的塑胶盖子,直到看到这台3D打印机时,他了解,他想要的东西马上就能得到了!”更重要的是,被3D打印所吸引的客户也会给UPS公司带来一些印刷业务。“我们依靠什么在众多印刷服务商中脱颖而出,3D打印便是很好的答案,许多来邮寄包裹的客户会有一些印刷需求,然而包裹邮寄毕竟不会太频繁,然而3D打印就大不一样了。”
  与此同时,Burke Jones也意识到,为客户提供3D设计服务也相当重要,于是他聘请了一位全职的3D打印经理作为3D打印设计师来服务客户。“客户打印之前可提供需要打印的文件。除了通过扫描获取设计文件外,我们还能对客户使用类似Google Sketchup的软件制作出来的文件进行微调,以获得更好的打印效果。”Burke Jones介绍道。
  现在,UPS公司的Stratasys uPrint 3D打印机被放置在靠近橱窗处,来往的人们都能透过玻璃近距离观看其事务过程。“虽然这项技能已经不再新潮,然而对于这条街上的人来说,它还是充满吸引力。”
  提起成本,Burke Jones直言不讳:“虽然我们的价格贵一些,然而和像QuickParts这样的在线3D打印服务商相比,客户能够很容易地和设计师及3D打印机的操作者沟通;当然,我们的租金和日常费用也不能和工场店同日而语。”
   Braintree Printing公司:锁定专业客户,专注传统3D模型市场
  Braintree Printing公司是一家面向高端客户的、拥有4色和5色胶印及数字印刷能力的印刷企业,他们所开展的3D打印业务更加专注于传统的3D模型市场,因此他们不需要在提升设计能力方面加入更多资金。
  Braintree Printing公司是新英格兰第一家3D打印供应商,他们选择的是Stratasys Dimension 1200es设备,这款设备功能强大,能够同时打印多种颜色,层厚在0.25~0.33mm。
  Braintree Printing公司的经营者Jim Corliss认为这款3D打印机是其在同行中脱颖而出的“法宝”:“这台3D打印机的售价很高,要3万多美元,这和业余爱好者手上2000美元的3D打印设备相比,差别显而易见,其可打印的尺寸是后者的10倍之多。”
  然而他们同样也有苦恼,这苦恼一方面来自3D打印技能的飞速发展,另一方面,来自于客户对3D设计能力的需求以及满足这一需求所带来的成本提升之间的矛盾。因此,Jim Corliss把指标锁定在了专业客户而非业余爱好者身上,但这也必然会对企业发展带来局限性。
  当被问及未来是否会将这台3D打印设备用于广告市场时,Jim Corliss坦言,由于速度有限,短时间内将其用于广告市场的难度太大。印刷电路、医疗修复等领域会是3D打印未来大展拳脚之地。
  和Hudson Printing公司及UPS公司一样,Braintree Printing公司也将这台3D打印机放在了他们的大厅里,当然也吸引了众多好奇的目光。“但真相上我并不确定各位是否真的是对打印过程感兴趣,因为打印过程太漫长,而且就像刷油漆一样无聊。”
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