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美国邮政管理局背水一战拥抱3D打印

发布时间:2018-12-22 01:06:01 文章来源:未来智讯    
    美国邮政管理局背水一战:拥抱3D打印作者: 本刊编辑部   未几前,亚马逊(Amazon)宣布,将起初销售并递送定制化的3D打印产品―有些产品实际上不过稍有定制成分,而且大局部产品都价格不菲。该打算的旗舰产品是一款30美元的定制玩偶,需10天时间送到你家门口,这款产品的吸引力主要是因为它出自一台3D打印机。可即便它说不上多大的吸引力也令人生疑,因为消费者看不到这些产品的制作过程。
  然而,即使亚马逊的新打算有不现实的局部(30美元?10天?),该公司也能准时化解,此外,显而易见的是,这个零售巨头采纳3D打印模式预示着向配送时间更短又前进了一步:如果公司能在配送中心很快打印出产品,那么,他们就不需保有大量库存了,而且能够马上递送给附近的消费者。一长串企业近来都瞄上了制造业这一可预见的未来,亚马逊不过其中之一,甚至连美国邮政管理局(United States Postal Service,简称USPS)这样的老派机构也位列其中。
  USPS真的能从3D打印上获利吗?这也是该机构在本月早些时候发布的一份汇报试图回答的问题,这份汇报探究了3D打印对其实体包裹配送业务的影响。这份带有高度推测性的汇报充满了肯定性的答案:3D打印“对既有供应链的所有企业都具有重大意义”;它“能使更多的单个产品通过更短的距离递送给消费者”。只是这份汇报的主题是:“USPS能够从3D打印的兴起中获得巨大利益。”
  这个推断从逻辑上来说没有问题,至少从这份汇报的字里行间来看,这个结论是合乎情理的。汇报预测,3D打印主要在人们的家里或者附近的打印中心完成。可考虑到购买一台打印机并存储各种材料的高昂固定成本,第一种可能性被(聪明地)排除了;人们能在家里打印物品或许能够实现,但可能不会像人们想象得那么普遍。但产品在消费者居住地附近打印完成的预测听上去则是合情合理的――USPS已经在其某些门店推出了3D打印机。
  如果所有的定制产品可在离消费者居住地几英里的地方制作完成,那么,它们最终怎么抵达他们的门口呢?通过USPS,它的网络目前涵盖了美国1.53亿个地址,而且覆盖范围极为辽阔。它认为,自己便是将所有玩偶从打印中心送达人们家里的机构。这份汇报预测,包裹量的增加每年可为该公司创造5亿美元的新收入――对这家境况不佳的机构来说,这可是不可小视的一笔收入。
  这份汇报还提出了其他设想。比如说,那些想靠递送速度展开竞争的3D打印公司,会在USPS既有的配送中心附近设立工坊,或许,这些公司对占用USPS 6,000多万平方英尺的闲置场地会很感兴趣,大局部闲置场地都在邮件处理中心内。这份汇报给这些机会贴上了“双赢”的标签,可因为我们讨论的是USPS,所以,这些构想更像是“避免数百万美元亏损”的打算。
  从“难道这不是千载难逢的良机吗?”到“我们动手干吧”,很难说这份汇报的着眼点到底是落在何处。法国邮政服务机构法国邮政(La Poste)2013年秋季与3D打印服务机构Sculpteo达成了合作,并称这一朋友关系增加了门店的客流量。可即便如此,对USPS这个被电子邮件打得措手不及的机构来说,它的某些梦想听起来也过于乐观了,比如说,它要为“传送能防范侵权的设计产品创造一个值得信赖的在线市场”。
  宾夕法尼亚大学的马修・赫尔施教授认为,USPS实际上拥有顺应变化世界的历史。他在一封电子邮件中写道:“比如农村地区免费邮递和包裹邮递等改进措施,就把服务带给了更多用户,而且可递送更多样的物品。”赫尔施指出,但这两个改革措施不过发挥出了该机构的专长。赫尔施对USPS是否能有效利用一个变化如此之快的技能并不看好。
  即便USPS足够急迅地利用了这一技能,它从中获得的额外收入可能也不是疗救自己的灵丹妙药。布鲁金斯学会(Brookings Institution)的一篇文章分析了该机构的数字后指出,该机构去年的亏损额近50亿美元。该汇报的作者在引言局部的结尾处写道:“谁能在3D打印革命中胜出呢?谁会败北呢?与这个突破性技能热情相拥,USPS就能将引人入胜的21世纪与其为居民服务和推动业务发展的历史使命紧密联合到一同。”是的,有这种可能,但很可能无法实现。
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