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Facebook无人机的互联网梦

发布时间:2018-12-21 01:06:01 文章来源:未来智讯    
    Facebook无人机的互联网梦作者:未知   只管开发新市场有困难和争议,Internet.org仍然不失为一个初衷美好的项目。   近期,Facebook公司发布了一款太阳能无人机,将用于为发展中国家以及偏远地区提供互联网接入服务,更进一步实现Internet.org五十亿互联网用户的打算。从2013年起初Facebook就在推行Internet.org项目,以期加强偏远地区的网络覆盖,实现全球三分之二的无线覆盖率。
  2014年Facebook收购英国航空公司Ascenta,为无人机制造以及激光通讯做足筹备事务。Facebook的全球WiFi战略中就包括了卫星和无人机等多种平台。该公司认为,与发射卫星相比,太阳能无人机具有长续航时间和价格相对低廉的特点,并且不需要铺设地面卫星基站,因此在Facebook的全球无线网战略中占有重要地位。
  无人机激光发射互联网
  名为天鹰(Aquila)的大型太阳能无人机,将在英国首飞。作为Internet.org连接全球网络战略的一局部,Facebook的无人机搭载通信设备,可从天空向用户发射无线信号。从外观来看,天鹰选取波音737翼展,长达43米,重约454公斤,机身选取高强度、质量轻、极端温度环境稳定性良好的碳纤维材料。事务期间,“天鹰”由氦气球提升至气候环境稳定的平流层,白天飞行于27432米高度,规避商业飞机航线,吸收和贮存太阳能;晚上则飞行于18288米高度,节约电能。
  天鹰的飞行高度是Facebook经过精心测算的,这个高度既能够充分提高覆盖地面的面积,也不会丧失过多WiFi信号强度。天鹰的工程指标是保证天鹰无人机一次续航90天。
  天鹰激光系统准直本能打中18公里外一角硬币大小的指标。这意味着,其激光通讯的数据传输能力非常高。目前的光学通讯技能的数据传输速率能达到10Gbps,近乎地面光纤水平,是标准激光信号的约10倍。这项技能早已用于美国航空局向月球传输信号。
  天鹰将沿着半径约为3公里的圆形空中区域飞行,Facebook加州实验室工程师希望它的激光信号能覆盖半径约50公里的地面区域。此外,无人机间也能相互传输信号,使得它们能向范围更大的区域中继信号。《纽约时报》报道称,若监管机构允许,Facebook天鹰项目将启用1000架无人机。
  巨头们在不发达地区挖掘商机
  与居住、办公在市中心,或随时能够在星巴克麦当劳等消费局面接入互联网的城市居民不同,落后国家或偏远地区的人们要想随时连网并不是一件易事。比如用光纤连接网络,电信运营商最初需要从城市的中心修建几百公里的地下光纤到偏远地区。由于人口密度过低,在偏远地区修一大段光纤加入和产出并不成正比,这对于电信运营商来说几近是赔本的买卖。而对于非洲的落后国家来说,缺乏固定的信息传播技能基础设施,导致宽带使用费用相当昂贵。
  即使在发达国家的偏远地区,也会出现这么两种情况:一种是电信运营商没有提供宽带连接服务,很多人甚至仍然要靠几十年之前的老式有线电话线来上网,带宽仍然以KB为单位,平时只可看一看文字网页和发封电子邮件,如果要打开一个图片甚至要花上10分钟;第二种是电信运营商提供宽带互联网服务,费用却高出城市用户很多倍。
  除了在地面上采取宽带连接方式,另一个保证让全球各个偏僻的地方都能够接入互联网的办法便是卫星了。通讯卫星在高处发出的信号,受地面起伏的地形影响较小,所以能够发射到各个偏僻角落。但使用卫星来提供互联网服务费用极其昂贵。
  从某种程度上来说,天鹰项目也是一种低空卫星的理念。但相比于在地面铺设电缆光纤和建立通信基础设施,或者向天空发射通讯卫星,天鹰的优势便是,在提供与城市中一样的互联网连接的同时,价格也低廉许多。
  过去一年,Facebook在17个发展中国家推出了Internet.org项目,帮助这些国家的用户免费使用基础性移动互联网服务,去年已帮助超过900万人上网。
  近来有消息透露,Facebook将推出一个门户,旨在帮助任何移动运营商通过Internet.org平台提供互联网服务。Facebook目前已经与多家运营商进行合作。
  过去一年,该服务以接近50%的速度吸引用户使用移动网络,而超过一半的Internet.org用户在30天之内起初使用付费的移动数据服务,以访问范围更广的互联网。对移动运营商来说,这是一种用户获得工具。它们只需提供小量的免费数据服务,即可吸引更多的付费用户。
  Facebook愿意与电信运营商及合作科技公司们共享相关技能,并希望由他们来建立和运营无人机网络,以期通过与无线运营商合作以及免费提供有限的互联网服务,来拉拢新的用户群体。目前,Facebook全球用户总额超过12亿,并且这个数字还在持续增长中。
  互联网对于全球商业、医疗、教育、社保等经济链的影响都非常巨大。偏远地区停滞的网络发展代表了巨大的商业发展潜在空间,这使得Internet.org在一定程度上代表了未来互联网市场格局。
  比如近几年,google、微软、Facebook等跨国科技巨头不约而同盯上了非洲。google在乌干达坎帕拉建立了高速光纤网络,以低价把互联网接入服务批发给当地的互联网服务提供商,并与肯尼亚电话公司Safaricom合作,将在肯尼亚推出“免费地带”,即在这一地区的电子邮件和上网均不收取数据费用,但只限于在google应用的使用。
  微软早在2013年也宣布了通过“4AfrikaInitiative”项目为非洲提供互联网接入,日前和美国的一家私人投资公司OPIC合作建造了肯尼亚乡村太阳能供电塔;IBM也正打算启动一个项目来帮助支持肯尼亚首都内罗毕的一些创新企业。
  Facebook的Internet.org项目进展相当迅速。用户能够在手机上免费体验BBC新闻、维基百科、Facebook等数十种服务。Facebook非洲月活跃用户数量突破1亿,而非洲互联网用户的也只只是才2亿左右。   亚非拉地区以及其他偏远地区对于科技巨头的吸引力在于,这是一个完全没有开发的互联网市场。根据数据显示,在南非、加纳和尼日利亚等相对发达的地区或是东非沿海国家,智能手机在年轻人中的普及率正在上升;在非洲,3G手机已占据了11%的市场份额,另据一份调查指出,非洲智能手机去年总体增长了108%;移动支付也在非洲局部国家得到普及,比如在肯尼亚,68%的成年人使用手机钱包,这一比率位居世界前列。智能机快速增长意味着,移动互联网领域蕴含着巨大增长潜力。根据国际电信联盟(ITU)2013年的调研数据显示,移动宽带普及率从2010年的2%提高到2013年的11%。
  在上述这些地区,移动互联网跨过PC互联网的趋势明显,越来越多的人直接通过移动终端来登录网络,而越过了传统的互联网。和欧美国家已经完善以及趋向饱和的互联网市场相比,欠发达地区的互联网市场有着巨大的潜力。
  违反网络中立原则的隐患
  Facebook想要通过无人机发射无线信号,面临着最大的挑战是进入各国领空。领空的观念是包括一切有空气的高度,只要航空器可飞行的高度,即属领空范围。并不是世界上的每一位领导人都愿意看到无人机出如今自己的领空。同时,无人机在各国政府眼中也并不适合“信息平安法”,这种机器完全能够作为间谍设备来窃取国内大量的通讯信息。
  除了担心无人机会成为监听隐患之外,Facebook的Internet.org项目可能还有另一层隐患。我们知道,网络中立原则强调所有的网站和应用程序在接触消费者方面应当机会均等。
  自去年 7 月 31 日推出之时起,Internet.org 从赞比亚起初,陆续在坦桑尼亚、肯尼亚、哥伦比亚以及加纳等非洲国家上线。但在这五个国家里,Internet.org 能访问的网页还惟有十几个,到印度则一下子增加到了 38 种。这其中铁打不动的自然是 Facebook 社交网络和即时通信工具 Messenger。维基百科、天气预报、BBC 新闻、网络搜索以及母婴知识普及也是标配。印度虽然是 Internet.org 免费网络服务进驻的第六个国家,但国内局部科技公司却起初主张退出Internet.org项目。
  由于这项服务是 Facebook 和印度第二大电信公司 Reliance Communications 合作推出的,因此也惟有该公司的用户才能使用。Internet.org 服务支持 UC 浏览器网页访问也是为印度量身定制的。在印度,UC 是手机浏览器市场的主要占领者,根据网站流量监测机构 Statcounter 的数据,到 2015 年 1 月,UC 浏览器的份额已达 42%。只是,市场排名第二的 Opera 也是 Internet.org 的创始合作朋友,因此旗下的 mini 浏览器也就顺理成章成了 Internet.org 应用的默认首页。恰是这些强制性的标配和默认,印度局部科技与互联网公司认为Internet.org 真相上在破坏网络中立原则,扰乱市场,使得小公司的产品更难出如今公众视野。因此他们主张退出该项目。
  对此Facebook CEO 马克・扎克伯格坚称,该项目的指标是促进互联网服务在发展中国家的发展,网络中立原则与此目的并不冲突。同时,Facebook绝不会阻止人们使用其他网站或者应用程序,也不会使用快速通道来有意吸引顾客。
  只管开发新市场有困难和争议,Internet.org仍然不失为一个初衷美好的项目,而太阳能无人机也印证了Facebook的决心。这个公司一直在不遗余力地打造互联网普及打算。在此领域同样具有野心的便是google的高空热气球项目。但同样的,这个项目也遭到了一些非议,比如,比尔・盖茨就曾经痛批过这个打算是“噱头”,在他看来做慈善还得像自己的基金会那样。
  的确,如果从慈善角度来讲,Facebook和google的做法的确没有办法与盖茨的基金会相比。但从另一个角度来看,极客们如果能想到一个既能解决欠发达地区的上网问题、同时又能赢利的办法,也不失为两全其美。毕竟,授人以鱼不如授人以渔,当地人们生活的改善还是要大局部依靠本地经济的发展,即公司的商业行为。退一万步讲,那些免费的内容也有利于削减信息鸿沟。谁又能武断地说,不会有第二个盖茨崛起于贫民窟中呢!
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