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美国小型战舰起降新一代无人机

发布时间:2018-12-04 01:06:05 文章来源:未来智讯    
    美国小型战舰起降新一代无人机作者: 本刊编辑部   美国高级打算研讨局近日宣布新启动“战术利用侦察节点项目”,或称之为“燕欧”项目,设想利用较小型的舰艇作为中空长航时固定翼无人机的机动发射与回收平台。按照打算,下一代无人机将可以在小型水面战舰上起降,从而拓展美军无人机的作战范围,使之可以触及更加遥远的战场。
  “燕欧”项目难度大
  美国高级打算研讨局近日宣布新启动“战术利用侦察节点项目”,或称之为“燕欧”项目,设想利用较小型的舰艇作为中空长航时固定翼无人机的机动发射与回收平台。这种平台将用来运载非武装间谍无人机和用于执行“打击”任务的无人机。
  “燕鸥”是对美国海军对其一个重要无人机开发项目的补充。美国海军希望配备有导弹与先进间谍设备的无人机,可以在全尺寸航母上起降,这是航空史上难度最大的动作之一。美国海军目前正利用一架宽62.1英尺的蝠翼形X-47B无人机进行试验,预计在今年5月首次在航母甲板上起飞X-47B无人机。
  “燕鸥”项目的一个具体要求是:尚未完成设计的“燕欧”无人机必须可以携带重达600磅的传感器和武器系统,从起飞舰艇起初飞行600至900英里。这使“燕欧”无人机处于美国空军的“捕食者”与“收割者”无人机处于同一级别――美国空军的这两种无人机都可以持续携带摄像机、导弹以及卫星通信设备,飞行12个小时或更长的时间。
  在美国高级打算研讨局的观念设想中,描绘了一架类似“捕食者”的无人机,从“伯克”级驱逐舰上起飞――这款舰艇是美国海军的主力战舰,较濒海战斗舰重三倍,但飞行甲板相对较小。这无疑给“燕欧”无人机项目带来诸多挑战,其中包括开发可靠的发射与回收技能,使大型飞机得以从体积较小的舰艇上起飞;设计一款航程、续航能力、有效荷载均可比拟陆基无人机的舰载无人机;确保整个系统可以以最小程度的舰艇改造,并确保无人机行动与维护人员需求最低;确保新型无人机可适应舰上有限的空间。美国高级打算研讨局打算分三个阶段推出“燕欧”无人机,耗时近40个月时间,推出全尺寸发射与回收验证机。
  全部军舰形成无人机平台
  “燕欧”将成为美国海军无人机的重大飞跃。目前美国海军可以从驱逐舰和其他舰艇上起飞10英尺宽的“扫描鹰”无人机,可以从濒海战斗舰上起飞“火力侦察兵”无人直升机。除研发X-47B原型机以及其航母舰载衍生型无人机之外,美国还在研发陆基非武装巡逻“广域海上监视(BAMS)”无人机,该款无人机以美国空军的“全球鹰”无人机为研发基础,而“全球鹰”无人机的体积与波音737相近。从理论上讲,“广域海上监视”无人机可以借助美国多数水面战舰起飞――美国海军列装有122艘水面战舰――但这种无人机在航程、速度和载荷方面欠佳。因此,美国缺少一种中等重量无人机:一款占用甲板空间小,并可在多种水面舰艇上起降的速度快、航程远的武装无人机。
  据美国高级打算研讨局称,研发可靠发射与回收技能,是“燕欧”无人机项目面临的一个重要技能障碍。濒海战斗舰和驱逐舰没有可供无人机从长跑道上起飞所需的甲板空间,因此它们依靠借助飞机弹射器起飞的“扫描鹰”无人机和垂直起飞的无人直升机。上世纪80年代和90年代初,美国海军4艘二战时期的战列舰配备有“先锋”无人机――体积约为“扫描鹰”无人机的两倍――这些无人机借助捆绑式助推器发射升空。
  “先锋者”无人机借助一道悬网着舰,“扫描鹰”无人机则借助悬空线着舰,而“火力侦察兵”无人直升机则垂直着舰。与旧式无人机相比,高本能、固定翼无人机需要更强大的推动力,着舰难度更大。
  值得注意的是,上世纪90年代,美国直升机制造商贝尔公司设计了一款小型“鹰眼”倾转旋翼无人机――这款无人机类似同为该公司的V-22“鱼鹰”式倾转旋翼机――可像直升机一样起飞和下降,但受益于其发动机短舱,这款无人机可以像飞机一样巡航飞行。只是,“鹰眼”无人机从未找到买家,最后被废弃。“燕欧”无人机项目很可能会令“鹰眼”无人机项目复苏。
  如果“燕欧”无人机获得成功,美国高级打算研讨局将做好扩大美国海军无人机的规模,很可能会把几近所有军舰转形成移动无人机基地。(何适)
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