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苹果HomeKit为智能家居市场注入活力

发布时间:2018-11-30 01:06:05 文章来源:未来智讯    
    苹果HomeKit为智能家居市场注入活力作者: 本刊编辑部   我们的住所本身有了生命,它不仅能学着响应,甚至能预判我们的需求――这种曾经只存在于科幻小说中的梦想,现在随着半导体技能的发展已经快要成真了。只要你愿意,如今能够买到各种各样的智能联网家居用品,从电灯到安防器材,从通风设备到视听系统,这些设备都具备随着主人回家或离家而自动开启或关闭的功能。
  但目前来说,实现智能家居全面联网仍然存在难度。使各种设备的芯片具备大规模联网功能并不难,难就难在如何在家居彼此通讯的过程中,让使用廉价电子钟的设备(比如微波炉、暖炉)与使用相对高档电子钟的设备(比如电视机)保持时钟同步。用乔布斯的一句话来形容这个难题很恰当――“这样做问题多多,它们之间彼此妨害。”
  智能家居市场现状
  对于想享受智能家居之便的人来说,最大略的选择便是在自己家里配备同一个品牌的各种设备,比如自动化系统制造商Crestron的全套产品。这样做的好处是设备间不会发生软件冲突,而缺点是成本太高,而且这类设备与其他品牌产品的兼容性往往不好,一旦你想给家里添一件其他品牌的智能设备,麻烦就来了。
  现在,智能家居的设计者们正在为实现各类家居设备的无缝衔接而努力事务。他们的指标是让智能家居的便利惠及所有人,而不是仅仅成为富豪们的专利。但这中间也有个难题:人们对智能家居功能的期许并不相同。
  正如专注报道苹果公司产品动向的网站AppleInsider之前分析的,消费级智能家居的市场过于碎片化,很多厂商都想成为行业标准的制定者,有的设备则使用受专利保护的通信协议,由此造成的结果是不同品牌设备间的互联互通性相当差。
  杀出个HomeKit
  苹果公司开发的智能家居整合套件HomeKit意在解决不同品牌设备互联互通性差的问题。它没有试图硬性接管各台设备的抑制权,而是很聪明地担任起设备们的“翻译”:它借助一个抑制界面,让车库门遥控开关、电灯、门锁等智能设备可以“听懂”同一种简介的指令。
  苹果公司认为,如果每件设备都要配上专门的app软件,用户肯定会觉得用起来太麻烦。同理,软件开发者也不愿意费神去反向破解每件设备的通信协议,或是逐一编写不同的抑制程序。
  苹果公司安排上千名工程师开发HomeKit自然不是为了助人为乐,其目的在于增加iOS设备的销量,而更深的用意则在于营造一个让苹果设备用户生活更为便利的生态圈,并使他们远离诺基亚、三星等品牌的产品。
  有传言说苹果公司推出HomeKit之后,下一步就要全面进军智能家居设备制造市场,苹果灯泡、苹果门锁之类的产品很快就会面世。但真相应该并非如此,关于这一点,回顾一下苹果公司以往的发展战略就了解了。
  苹果生态圈
  人们普遍认为,近年来苹果公司的成功发展源于“抑制”:它成功地影响了用户的消费习惯。乔布斯的这个经营思绪来自他最喜欢的一句艾伦・凯伊(Alan Kay)名言的启发,这位计算机科学家曾说:“真正在乎软件的人,应该自己制造硬件。”
  从iPod时代刚刚到来的时候起,苹果公司已经起初了苹果系列产品生态圈建设的布局。在苹果公司的强势主导下,与之合作的第三方设备制造商和程序开发者都告别了自主灵活性,要想从成百上万万的果粉手里赢利,他们唯一的选择便是遵循苹果公司制定的准则开发产品。
  在掌握主导权的同时,苹果公司也鼓舞第三方合作朋友的发展。现在主要或者完全依靠为苹果设备设计生产配件而生存的大厂商为数众多,而借助App Store谋生的程序开发者更是不计其数。虽然如此,但每当苹果公司觉得第三方合作厂商的硬件产品思绪跟不上趟的时候,它还是会亲自出来示范一把,带Hi-Fi系统的iPod、早期的iPhone蓝牙耳机、保护iPhone 4玻璃背板的手机保护套等产品都是这样的例子。
  智能家居生产厂商的实力都很强,它们生产的硬件无可挑剔,但与之相配的软件品质令人遗憾,于是苹果公司有了机会,HomeKit应运而生。
  智能家居统领者
  据说苹果公司没有生产太多品类智能机家居设备的计划,如果把苹果设备构建的生态圈比喻成房子,那这将是一幢线条简明、四壁清爽的房子,一切装修都有待于房屋主人的亲自谋划。因为苹果公司知道人们的生活情趣各异,但另一方面,各位毕竟都是要有地方住的。基于这种考虑,苹果公司跻身智能家居硬件制造领域的时候,没有从智能电灯、智能门锁之类的小设备入手,而是选择了具有革命性创新意义的苹果电视。
  苹果公司并不计划让各位把家里的智能家居设备都换成苹果牌的,而不过想让各位能更方便地使用它们。当你把第四代苹果电视买回家并连上Wi-Fi网络的时候,马上就能通过Siri语音系统抑制家里的各种品牌的智能电灯、智能电暖炉等设备了。这种将家里智能设备统一管理起来的方式可谓投资最小,费事最少,而这都要归功于HomeKit。
  撰文:Sam Oliver
  来源:appleinsider
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