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区块链的春秋时代

发布时间:2018-11-29 01:06:01 文章来源:未来智讯    
    区块链的春秋时代作者:未知   到2018年年初的时候,听到区块链,人们已经不会迷茫地问:“这是什么?”
  对于普通人而言,区块链观念的传播是伴随着一个个场景构想进行的:建立在区块链之上的比特币,在过去的几年中成为最火爆的投资产品;区块链能够用来养鸡,从每只散养鸡的出身、成长过程、食用饲料、加工程序,都将被记录且不可窜改;区块链能够用来做保险的智能合约,在收到飞机延误消息的同时,系统就能够执行延误险的理赔。
  而区块链从业者和技能人员变得更加忙碌,继续维护运营已经商用的场景、同时寻找下一个场景,自然是当前事务中的重点。此外,他们正在储备更多的技能能力,“一个是本能,一个是可扩展性,都是如今要做的,要把技能的成熟度提上去。”众安科技区块链负责人宋文鹏对《21CBR》记者说。
  在他们看来,2018年之于区块链,如同2000年之于互联网,恰是一个“春秋时代”,将会有更庞大的资金流入、更多公司进入战局、更快的技能迭代,也会有更多的场景落地。 商业化前夜
  作为比特币的底层技能,区块链和前者一同诞生于2009年。在2013年,比特币的价格在一年之内从40美元飙升至1000美元以上,在全世界掀起一阵热潮。
  “从2009年出现,到2012、2013年在国内具有一定知名度,这段时间各位的关注点主要在它的金融属性上,没有太多人注意到比特币底层的区块链技能。”云象科技结合创始人邓旭回忆说。
  以普通投资者的视角去看,这个难以理解的数字货币不过疯狂的投资品;但在程序员的世界里,2014年却是区块链的起点。
  在研讨比特币的过程中,人们逐步发现了其底层技能“区块链”的存在。区块链与传统分布式账本类似,均具有去中心化的特质,是一类分布在多地址、多地区以及多参与者的数据库。明显的差异点出如今两个方面:其一,在联合密码学技能后,区块链增加了不可窜改的特性;其二,得益于块状数据组成的链式结构,区块链能够确保数据的可溯源性。
  “我们研讨区块链的时候,发现链上的数据居然是不能更改的,这对于一个技能人员是很难想象的。一般用户会觉得,从前在系统里存数据改不了,不过因为有技能人员在后台抑制,不让你改;可是在区块链上,作为技能人员上传一个数据,自己都改不了,这想法太牛了。”那时还在乐视金融事务的宋文鹏感到非常兴奋。
  宋文鹏认为,传统的技能创新,都是在提高生产力和效率。而区块链的出现,可以改变人与人之间的信任和协作关系,将带来商业逻辑的改变。
  黄步添和邓旭在2014年成立了云象科技,由前者担任CEO。“圈子里的人起初讨论技能本身,也意识到区块链的许多优势,比如不可窜改、数据实时同步的特点。”邓旭说。只是,云象科技真正启动区块链业务,是在两年之后。
  以太坊也在2014年进入公众视线,这个全新的区块链平�_投入了智能合约,拥有更加高效和灵活的设计机制,与比特币所使用的区块链相比,以太坊允许人们在平台中建立和使用去中心化应用,并且不限于数字货币交易。
  关于区块链的应用想象,起初超越比特币等虚拟货币。程序员们逐步意识到,许多过去无法解决的场景痛点,或许能够用这一新技能来解决。
  “我那时还在乐视金融做支付系统,整个支付流程中,业务系统要和内部支付系统对账,和第三方支付渠道对账,还要给银联对账,每一步出现问题,都很难查找原因。”宋文鹏回忆说,“在发现区块链的时候,我们想象了一个场景,如果我们把这些账都记在区块链上,只要对账一次就能够了。”
  通付盾创始人兼CEO汪德嘉也在思索区块链和公司业务的联合,“我们是做金融平安的公司,怀孕份认证这项业务,区块链的技能能够做身份认证”。
  在一些大型金融机构的推动下,使用联盟链的商业项目在2016年陆续落地。与比特币和以太坊所使用的公有链不同,联盟链的“去中心化”性质较弱,仅向指定节点开放,具有更高的平安性、可控性和运行效率,更符合多个公司之间的业务协作。 在多个区块链从业者看来,供应链金融将是区块链能够实现爆发的场景之一。
  联盟链的出现,为区块链的商用带来了更多可行性。区块链在2016年走到了商业化的前夜,新年伊始,邓旭、宋文鹏、汪德嘉这些创业者的团队都在加紧对区块链的研发,各式各样的区块链场景即将落地。 金融强需求
  2016年,黄步添和邓旭把公司“云象科技”改名为“云象区块链”,以提供区块链技能为主营业务。同年11月,云象中标兴业银行的电子合同防伪项目,这个金融领域的存证型应用是其第一个商用的区块链场景。
  “金融是第一个认可并且敢于尝试区块链的行业。”邓旭分析说,“银行有专门做创新业务的部门,紧密跟踪包括区块链、人工智能等在内的新技能,所以在金融领域,各位最初看到了应用的可能性。”
  云象和兴业银行合作的防伪平台,在业务场景开发、运营方式上与传统项目并无明显区别,不过将原来中心化数据库的存储方式,替换为区块链的分布式存储。
  业务接入新平台后,事务人员在合同系统中进行合同新建、批改、审批等,信息都会保存至区块链平台,在系统验证后,才能进行下一步操作。在这种事务模式下,不但合同的信息平安能够得到保证,每一步审批流程也都会被记录和可追溯。
  金融行业的大量业务均建立在各类合同和单据的基础上,确保这类电子化信息的真实和平安,是一个“强需求”。在传统情况下,为了保证电子信息不被批改和删除,能够运用网络平安技能、风险抑制等方式,但在运营中仍存在一些平安漏洞;将区块链技能投入后,因其不可窜改的特性,可以彻底杜绝这类隐患。   邓旭这样解释系统不可窜改的事务原理:“假如一个区块链的分布式数据库有四个节点,每个节点上的数据是一样的,如今有一个节点的数据被窜改了,那么这个节点的高度和其他节点就会不同,区块链会按固定时间来检测每个节点的高度,如果发现区块高度不同,它会自动运行脚本去同步这个区块高度,所以改动是无效的。”
  云象选择将防伪平台建立在联盟链上,只对指定节点开放,多选取PBFT等共识机制,属于“弱共识算法”,对接入节点的信任度要求较高,但在计算本能上,能够得到较大幅度的提升。只是,即便如此,区块链最多也只可达到每秒上千笔,与非区块链系统动辄每秒数万笔的计算能力相去甚远,难以应对支付等有高频次使用需求的场景。
  邓旭认为,受限于较低的计算本能,短期内区块链适宜应用在电子合同防伪平台等交易频次较低的“存证类”场景上,随着计算本能的发展,下一阶段的应用场景,能够包括支付手段,然后再发展转让交易。
  在多个区块链从业者看来,供应链金融将是区块链能够实现爆发的场景之一。邓旭认为,在供应链系统中,确保订单的真实性是一个强需求。目前的技能只可保证核心企业与一级供应商之间的订单真实,并由此进行适当的融资行为,但二三级外围中小型供应商的订单则难以分别真伪,相应地,这些企业也很难获得融资。
  未来,以供应链金融的发展为例,第一阶段,由核心企业倡议区块链系统,各级供应商均可接入,并将所有订单数据上链,确保每笔订单的真实性;第二阶段,当计算本能足够匹配,能够在区块链上实现各级账款的分发和支付;第三阶段,当技能和监管都达到一定成熟度,区块链内的应付账款等单据能够作为一种金融衍生产品,在链内进行转让交易。
  “在区块链的环境下,系统中的所有订单都能够确保真实性,这将极大提高供应链金融的灵活性。”邓旭说。 养鸡上链
  �S着区块链的普及,更多应用场景出如今金融行业之外。
  “来源追溯”是另一类被迅速商用的区块链场景,也是众多区块链公司选择落地的第一个方向,唯链的红酒追踪、井通科技的茅台追踪、众安科技的“步步鸡”项目和公益溯源,均属此类。
  众安科技于2016年起初对区块链的研讨,在2017年6月推出了第一个区块链项目“步步鸡”,使用物联网追踪的方式,将鸡的生活和物流数据实时传输上链。宋文鹏解释说,因为具有“分布式”的特性,区块链符合用在牵涉方较多的商业环境中,做跨企业、跨区域之间的数据同步,农产品的养殖、上市过程适合这一特性。
  养殖场景的第一个难点,是确保传到终端消费者手里的产品,与在区块链长进行数据记录的产品相同。“追踪数据要在产品上装感应器,我们最早想过种植业,然而小米、水稻这类太小了,不可能追踪到一粒米;牛羊猪也不行,因为不能整只买,切割后也无法保证来源。然而能够在鸡的脚上套一个感应环,然后整只卖掉。”宋文鹏回忆,曾想过做阳澄湖大闸蟹的防伪,但因为感应环还不具备防水功能,只好放弃。
  “来源追溯”场景的另一个难点,在于数据输入时的真实性,只管区块链上的数据不可窜改,但人工输入数据时的行为却非技能可控。
  以鸡的生活数据为例,农户是否喂养饲料,是一个无法监控的盲点。在散养鸡的标准下,应以野外的草籽和昆虫为主食,不再额外喂养饲料。为了防止农户擅自增加饲料,步步鸡无论重量大小,均以“整只”为单位的固定价格出售。宋文鹏说:“我们没办法百分之百保证农户不喂饲料,但在这样的定价条件下,至少从动机上看,农户没必要这么做。”
  从互联网保险公司到区块链养鸡,“步步鸡”项目似乎不过宋文鹏团队在区块链的一次“试水”。真相上,这个位于乡村的应用场景,可能安放了众安科技更多的野心。
  “只要有更多的参与方进来,就故意义。”宋文鹏说,“我们如今不过做鸡的防伪溯源,其实后面延续到很多场景。”
  针对可能进行的乡村保险,宋文鹏描述了两种想象场景。
  最初是禽类的保险,在传统方式上,因为无法判断“这只死鸡是上保险的那只鸡”,农业保险很难延伸至具体的家禽。而在区块链和物联网感应环的系统中,某一只家禽死亡时,其生命数据会随之终结,保险理赔随之能够量化。
  更进一步的想象是增加农户的贷款融资。一直以来,因乡村的数据不全、可典质物少,银行很难完成对农户的授信。而参与到区块链养鸡项目中的农户,其生产、养殖记录在链上可见,能够作为贷款的信用背书。以养殖场为起点,检验检疫站、屠宰场、运输物流等地方企业,均可逐渐接入区块链,从而变成完整的乡村生态。
  “正在逐渐推进,只是众安没有农业保险牌照,我们在和有牌照的公司谈合作,为他们提供这些数据。”宋文鹏说,“我觉得步步鸡要有一年左右的数据积累,才对照合适正式推出。”
  截至今年3月底,众安共签约400家养鸡场,分辨位于安徽、河南、贵州等省份。为了覆盖增加区块链技能和物联网感应器的额外成本,众安科技将“步步鸡”直接定位为“消费升级品”,在2017年12月首批散养鸡上市出售时,按精品和豪华版两类,分辨定价为238元/只和268元/只。   以“牵涉方多”为应用标准,在“步步鸡”项目之后,众安科技又陆续进行了公益捐款追踪、积分联盟等项目。在宋文鹏看来,众安科技不但能够向合作方输出技能,在区块链的特殊模式下,也可以参与到具体场景的运营中。 2018年1月份,区块链投资项目至少达16个,入局者包括创新工厂、真格基金、红杉资本在内的数十家知名机构。
  “从前的模式是我们提供技能,甲方签字后,生意就结束了。但在区块链模式下,乙方能够通过对数据使用的追踪,从甲方的收入中抽成,双方一同运营。”在宋文鹏的描述下,这将是一个技能商“自但是然向下游场景走”的过程。 机会与泡沫
  区块链圈内人士喜欢用“链上一天,人间一年”来形容行业和技能的变化之快,2018年被认定是区块链普及和爆发的一年,对从业者来说,这一年将充满机会、资本和泡沫。
  今年初“三点钟无眠群”的激烈讨论,为区块链再掀一次热潮。投资人似乎比企业更加焦灼,唯恐错过投资热点。据不完全统计,仅在2018年1月份,区块链投资项目就有16个,入局者包括创新工厂、真格基金、红杉资本在内的数十家知名机构。
  邓旭的办公桌上贴满了黄色的标签纸,每张写着一个投资或合作意向,“如今我们不缺资金,也不缺项目,太多人来找我们合作了”。
  随着区块链公司不时涌现,相关人才出现明显短缺。根据某招聘网站的数据统计,区块链相关岗位的平均招聘月薪已经达到2.58万元。邓旭表示,即使是5万月薪的条件,仍然是“一人难求”,“资金和项目我们都有,然而没有区块链人才。想招懂技能、懂G语言,最好还做过项目,跑过一个完整流程的人,然而这样的人几近没有。”
  在《21CBR》记者采访云象区块链的当天下午,陆续有三四个年轻人走进面试室。邓旭说:“今天来面试的这些人,差不多20个里面才能挑出1个,而且不过有资质,技能还得我们培养。”
  人才短缺现象可能会在今年内得到改善,宋文鹏觉得,一方面企业的内部培养机制逐步成型,另一方面市场上涌现大量培训机构,虽然质量良莠不齐,但依旧是补充技能人员的一种方式。
  被诟病已久的本能问题也正在得到改进。为了提高在实际应用中的区块链平台运算能力,技能员起初研发一些将链上链下联合的运作方式,如闪电网络、雷电网络技能等。
  汪德嘉在通付盾的达摩链上,选取了相似技能,“我们把一些事放到链下来传输,然后用我们自己发明的一种智能合约语言来保证链下的平安性,另一局部放到链上,两边联合,能够保证如今有每秒五六千TPS的计算能力。”
  计算本能的提升,将为区块链带来更多想象空间,比如供应链金融中的交易环节、股票的交易等具有价值交换功能的应用方式。
  但在市场的热浪之下,依然有很多不确定因素,比如�O管政策。
  “技能永远是超前的,有很多能够想象的场景,但比如价值交换这个领域,只要涉及到金融,就会涉及到监管,目前监管在这个方面还是空白,所以好多人不太敢做。”一位区块链从业者告诉《21CBR》记者。
  另一个风险,是未来可能会破裂的“泡沫”。将如今的区块链看做2000年互联网的从业者们,清楚地记得2001年互联网泡沫破裂的场合。
  “在2000年,只要是个网站,要融资上市都很容易。”宋文鹏说,“后来泡沫破了,各位对互联网行业产生很多怀疑,说能产生价值吗?如今是2018年,回头看看,还会有这样的怀疑吗?”
  泡沫的确存在,也终究会破裂,但这并不是宋文鹏们如今考虑的重点。这些区块链团队的创业者相信,在泡沫破裂之后,大浪淘沙,许多有竞争实力的企业仍会继续生存下去。他们希望运用泡沫上升期带来的资本和机会,将重心放在这几个方向:积累技能、寻找场景和培养人才。
  “很多人在为此奋斗。”汪德嘉说,“我便是其中一个斗士,有可能我死得很惨,但也有可能我就冲出来了。”
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