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“挤”进智能家居C位的那些音箱

发布时间:2018-08-03 01:08:40 文章来源:未来智库    
    半年已过,智能音箱在中国C端市场的表现,依然不温不火。有数据显示,国内智能音箱销量今年已经突破500万台,618期间的整体月销量也超150万台。但这些数字总是缺少些爆发的征兆。
    2018年年初,当智能音箱这个新品类站在“2017年全球销量突破3000万台”的台阶上,展望2018年时,市场调研公司Canalys信心十足地预计,到今年年底智能音箱全球出货量将达到5630万台,并称2018年将是智能音箱普及的“决定性年份”。
    反观中国智能音箱市场的这大半年时间,大家伙们不约而同地让mini音箱冲锋在前――无论是百度今年6月中旬携一款小度智能音箱以89元的价格加入到智能音箱战局,还是更早时候阿里、京东、小米纷纷推出百元上下的mini音箱产品――多少透露出一些“谨慎参战”的味道:产品成本更低,打起价格战来补贴的力度也相对较小。 “百箱大战”
    音箱是家庭的控制中心。之前这还是个有争议的问句,今年来看,包括BAT和京东、小米在内的一波互联网大公司,都在努力希望把问号拉直。事实上,大家伙们下注的都是一个未来:智能音箱即便不是智慧家庭的入口,声音也将会承载“入口”的价值。智能音箱的“助手思维”是可以移植到智能家居其他设备上的:把设备与人的关系,人通过设备获取信息和服务的关系,变成人与助手之间的关系。
    只是,智能音箱缺少刚性需求,粘性用户的画像还相对模糊,连通家居环境下的其他设备尚需努力,以上等等原因都让智能音箱的“决定性年份”2018年增添了不确定性。
    “89元,你把三位数变成两位数啦,这个价不合理啊,这怎么行?你们这是干什么”,在随百度智能生活事业群组(SLG)总经理景鲲一起揭晓“小度智能音箱”的尝鲜价时,蔡康永有些夸张地反问对方。
    作为百度正式发布的首款自有品牌智能音箱,小度智能音箱不仅请来了娱乐圈大咖蔡康永代言,而且“很努力”地希望以极其“亲民”的性价比,让更多人把这款AI设备带到自己身边。
    此前,百度已分别携收购、战投的渡鸦科技、小鱼在家,先后发布了“漂亮得不像百度的产品”Raven H,和带屏的智能音箱“小鱼在家”,公开售价分别是1699元、599元。89元的尝鲜价,百度的用心一目了然:要让小度智能音箱“挤”进你的家门。
    “百箱大战”,叮咚智能音箱负责人魏强曾以此来形容2018年国内智能音箱市场的竞争态势。据不完全统计,今年国内外已经发布AI音箱产品的企业有近50家,有500家与之相关的硬件企业或技术提供商活跃在一线。
    今年5月中旬,在618预热期里,京东推出了高硬件性能配置、售价近2000元的带屏智能音箱叮咚PLAY。在高举高打的叮咚PLAY之下,以急行军之势,意欲占领市场的,却是京东另一款小巧玲珑的产品,叮咚mini2。这是一款智能音箱“入门级”产品。京东的市场用意相当明显,用79元、差不多一顿饭的京东首发价,来测试市场的价格和性能的敏感度。京东对这款产品的预期是“打造行业爆款”,占领市场。
    这与百度在在智能音箱上的策略不谋而合。比如,收归自家的渡鸦科技打造的Raven H,就是个“标杆”产品,实际要推广的是依托百度在语音语义技术上的优势打造的DuerOS对话式人工智能操作系统,通过输出技术性产品和服务,占领更多的终端。现在来看,百度这种软性“对话”能力,正试图外化为“小度”子品牌下各种具备人机智能对话能力的硬件设备。
    好产品是硬道理,但“低价”是王道。以互联网思路做产品,关键是“挟用户/流量以令业界”:“低价”一是求规模效应,用价格换市场;另一层用意是,智能音箱只有用户用了以后,才会越来越好,尤其当它有志于成为智能家居的“遥控器”时。 粘性&张口即得
    当然,价格只是块敲门砖,要想用户对智能音箱不离不弃,并非易事。
    景鲲他们给小度定义了三个基本竞争特�|:毫不妥协的硬件、更领先的智能体验、丰富优质的内容技能。某种程度上,这也是一众国内智能音箱参与者要达到的小目标。
    相对而言,像百度这样的大家伙,自是有实现小目标的“捷径”。比如在内容和技能方面,1000万+海量正版音乐资源、1000+省市广播电台、1000万+小时海量有声内容资源,相声、戏曲、诗歌、公开课、讲座、演讲、有声书、历史、评书、广播剧、脱口秀等丰富海量内容资源,大可以依托大百度的平台。
    但是,比起“有内容和服务可用”,让当下智能音箱诸位玩家更加头疼的是――找到用户的刚需性场景,解决用户的痛点性问题。这关系到用户粘性、用户口碑以及国内智能音箱市场的进一步爆发。
    听音乐,已经被公认是智能音箱的“标配”需求。不过,如何能够精准理解用户所想所好,然后投其所好,也是骨感的现实。景鲲以自己的使用体验现身说法:小度智能音箱是如何根据“心灵深处的声音”“硬核说唱”“入睡纯音乐”等7000多个音乐标签,不断学习用户的习惯,进而在他第30天使用音乐推荐时,比第一天更加符合自己的音乐品味。
    抓潜在的刚需人群。目前来看,儿童很可能是智能音箱的主力用户群之一。“智能音箱20%以上的用户是儿童”,这是为什么景鲲他们将“儿童模式”作为智能音箱重点打磨的应用场景。小度智能音箱独创儿童模式,声音、内容、交流方式都专为孩子设计:为儿童群体专门打造语音合成声音,沟通零距离;精选优质内容和好玩有趣的儿童技能;专门定制健康安全聊天模式,不良率低,兼具情感分析,针对特定场景进行优化。
         如何让更多优质的、面向儿童的内容和服务,入驻到小度智能音箱里?这直接影响到像小度这样的智能音箱在孩子们中的受欢迎程度。
    在7月中旬举行的第二届百度AI开发者大会(Baidu Create 2018)上,百度正式发布DuerOS3.0,“对话式内容服务生态”的升级是其中的重头戏。景鲲他们特邀了像“凯叔讲故事”这样的在儿童群体中拥有高人气的内容和服务创业团队到现场分享。
    凯叔讲故事创始人、CEO王凯介绍,凯叔讲故事APP和DuerOS的合作已经开始,双方联调产品,最终希望用户可以及时在最新版DuerOS的设备上享受到凯叔讲故事的产品。景鲲介绍,当用户对最新版DuerOS设备说,“我想听凯叔讲故事”,设备就会为用户提供凯叔讲故事的内容,用户既可以收听免费的内容,也可以付费收听所有优质的凯叔讲故事的内容。
    所有能够智能对话的设备,都有一个类似于百度DuerOS这样的“幕后”。DuerOS是百度去年在2017百度AI开发者大会上正式发布的对话式人工智能操作系统,景鲲是DuerOS语音交互平台的总负责人。经过过去一年的开发、行至DuerOS3.0,景鲲他们的感受是,中国对话式人工智能市场“已经开始爆发”,“已经有很多(具备对话能力)的智能设备走到每个寻常百姓家”。
    在智能硬件端、在物联网上,语音交互一定是人机交互相当核心、相当重要的手段,关键的突破点在于形成一个闭环――信息搜索,服务获取、任务达成。智能音箱界的“旗手”亚马逊Echo已经先人一步地做出了某些成功的尝试。百度DuerOS3.0所强调的“全新的对话式内容服务生态”同样有志于此。
    景鲲介绍,DuerOS全新的对话式内容服务生态有别于以往的应用生态,是“真的以用户为中心,以需求为中心,用户可以张口即得”。他举例,用户说想看电影就可以直接获得电影结果,用户想听音乐,就可以获取他们最个性化的音乐服务,用户说想听诗词,想听百科或者是看视频,都有相应的资源可以直接满足用户的需求。
    “如果一个用户跟DuerOS设备说‘我想唱蔡依林的《日不落》’,我们怎么解决?我们与‘唱吧’联手,把‘唱吧’的优质内容集成到DuerOS里面去,把AI交互与K歌娱乐集成在一起,让用户想唱就唱。”景鲲说。 连接&站队
    买不买智能音箱?
    现在来看,这个问题的重点已经从“音箱做的好不好”,变成“家居环境里已经有了多少智能设备,它们能不能与智能音箱连接,以及在智能音箱上能不能完成体验更好的服务”。换句话说,解决这些问题,与其说是人工智能的技术实力,不如说是平台整合和打通外部资源、形成良性商业循环的能力。
    尤其是当大家伙们纷纷选择“开放”策略之后。比如百度DuerOS,阿里AliGenie,腾讯的叮当、小微,都已经选择了做开放平台。他们为硬件厂商提供对话式人工智能系统、Skills以及内容的一站式服务。巨头们都想依托各自既有优势,打造智能硬件AI时代的“安卓系统”。
    事实上,把智能对话链条的所有环节聚合到一起再开放给开发者,这样的语音对话全链路平台,现在国内主要有三股势力:互联网公司,比如百度DuerOS;专注于语音领域的老牌技术公司,比如科大讯飞的讯飞开放平台;像思必驰等推出DUI 开放平台的创业公司。
    对用户而言,没有服务的音箱是没有生命力的。智能音箱在长达两三年的时间,一直是产业链厂商、互联网公司热情高涨、剃头挑子一头热,用户端一直温水不冒泡,重要原因之一是“没啥大用”。
    用行业企业的话术是:这个行业是刚刚兴起的行业,不是一家或者几家大公司来玩就行的,需要生态合力。
    首先,语音交互体验上的进化,背后是语音交互、语义理解等语音语义技术和算法的升级,体现在技术指标上,包括语音唤醒率和远场识别率等指标的提升;其次,智能音箱的“智商”,表现为它拥有的技能。那些PPT、产品展示视频上的能力,在现实操作中是否好用,关键点在于产品背后的软件和资源整合能力,比如是否有足够多的、有质量、有版权合作或者授权的内容服务商接入;是否有行业TOP的O2O以及生活服务类的APP接入平台,并能提供相应的、有水准的服务;能否打通和关联相应的智能居家平台,让家庭里家电设备的操控,真的实现“一呼百应”;再有,在产业链上,是否有足够强有力的产业链关键环节的拥趸,来站队包括智能音箱在内的智能家居的产业链。
    在2018百度AI开发者大会上,景鲲提出了“操作系统核心三要素”的概念――交互的变革、全新的应用生态、打通商业模式的闭环。在他看来, DuerOS3.0已经具备了这三大要素。
    市场上的合作伙伴数量、落地主控设备数量、技能开发者数量,景鲲将这三项指标视作一个系统生态能否良性商业循环的基础。在2018百度AI开发者大会现场,景鲲公布了DuerOS的一组最新数据:截止2018年6月,DuerOS智能设备激活量已经超过9000万,月活跃设备超过2500万。DuerOS平台生态持续扩大,合作伙伴数量已经超过200家,搭载DuerOS落地的主控设备超过110多款,在DuerOS平台上的开发者群体已经超过16000人。
    也正是基于这样的“底气”,百度DuerOS3.0时宣布了面向��话式AI平台开发者的变现方案:技能内付费、付费技能、亿元开发者支持计划、DuerOS对话技能大赛。景鲲还宣布,在前6个月将会把技能收入100%回馈开发者,以此点燃开发者的热情。
    当巨头们都想做智能硬件AI时代的“安卓系统”,而且真金白银出手生态建设之时,对于开发者以及智能音箱产业链上下游的参与者来说,现在就是选择之时。
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