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无人机的前世故事

发布时间:2018-05-09 11:30:00 文章来源:未来智讯    
    携带炸弹的飞行气球
    无人飞机,在我们现在看来是特别酷炫的高科技产物,但其实它也不是一日建成。它最初可能就是一个飞行炸弹,后来才慢慢经历了从靶机到无人侦察机的华丽蜕变。所以,下面的第一架无人机的故事,可不会像你想象的那样浪漫。
    1849年,奥地利想轰炸它的欧洲近邻――意大利的威尼斯,虽然相隔不远,但在没有飞机的年代,还是很难实施大量轰炸行动。怎么办呢?
    聪明的奥地利人想了一个绝招,干嘛不用一个载有炸弹的气球呢?奥地利人在气球上绑上了炸弹,这些气球装有很长的铜线,当大量的气球炸弹飘向威尼斯时,操作员就在另一头牵扯铜线来远程引爆炸弹。这就是无人飞机产生的最早雏形。
    但这些气球炸弹不是十分灵敏。原因很明显,气流的方向会影响气球的方向,所以这些气球会四处飘,甚至飘回它们的起点――奥地利境内。不过,有意思的是,差不多100年后的二战期间,日本也用到了气球炸弹,不过这回要精确多了。这些氢气球上载有1枚150千克常规炸弹和2枚小型燃烧弹,顺着高层大气急流到达美洲大陆上空。在二战期间,据说共计有约9000个这样的气球炸弹在6个月内投放出去。
    “凯特灵虫”
    气球炸弹终究会受到太多不可控的天气情况的影响,所以研究者们还需要寻找到更具科技含量的无人驾驶技术。1918年10月,美国发射了首枚飞行炸弹,那是一架翼展长4米、名为“凯特灵虫”的小型双翼飞机。这架飞机用陀螺仪让自己稳定,使用压力传感器让飞机处于一定的高度,操作员们能够通过跟踪螺旋桨旋转数,计算出它航行了多久,并且会事先设定好预计的旋转数。例如,当引擎达到预定转数后,螺旋桨就自动停止运行,机翼翻转,飞机直线下落坠毁,炸弹爆炸。不过,不要小看这些导弹的“简易”始祖,它那时的飞行距离已经达到了120千米,可承载85千克的炸药。
    但是,这些“空中鱼雷”仍然很不成熟,它们只能直线行驶,很难进行更有针对性的打击。当时,美国一共生产了 45 架“凯特灵虫”,却从没有在实战中应用过,因为参谋部认为这种飞机给盟友部队造成了威胁,其危险不亚于敌军轰炸。
    无线电波操纵的飞机
    人类的创新似乎从来不会停止,在科学家们的努力下,无人飞机又有了突破性的进展。这次,操作员们只用手持着操纵杆,就可以在很远的地方操纵飞机。这又是怎么办到的呢?
    原来,这些飞机上装有一个无线电接收器,操纵杆里装着一个发送无线电信号的发射器,这样,操作员们就可以通过遥控发动机,转动飞机的方向盘或管理飞行控制按钮。
    不过,因为信号没法在几英里外顺利传输,所以,操作员们必须驾着另外一架飞机,紧紧跟在无人机后面。
    这样的无人机弊端很明显。首先,无线电会受到许多干扰,使信号连接不连贯;其次,操作员们呆在后面一架飞机中,很难近距离观察到无人机的状况,这使得人们实际上很难去操作无人机。更糟糕的是,飞行员乘坐的飞机体形庞大,在战争中,无疑是个很明显的攻击靶子,一不小心就会被直接击落。
    拥有这么多弊端的无人机当然也让各国很头疼。所以,在第二次世界大战期间,当德国专注于研发导弹时,大多数国家纷纷效仿,果断放弃了研发无人机。由于无人机失宠,美国军方也终止了他们的研究,许多研发信息被锁进了保密柜。
    无人机的广阔前景
    不过,几十年后,坐了很久冷板登的无人机开始受到各国的重视。想象一下,倘若战端开启,大规模坦克部队汹涌袭来,炮兵部队首先需要高效的侦查方式。这类任务对于由飞行员操纵的普通飞机来说非常危险,所以,催生了战术无人机(也被称为“无人侦察机”)。无人机真正投入作战始于越南战争,美军出动3435架次无人机进行侦察,其中2873次安全返回,收到明显成效。
    今天的无人驾驶飞机可以说非常精确,这主要是因为计算机技术的引入,许多功能得到了彻底革新。而且,正如我们看到的,无人驾驶飞机已经不再只是作为军用功能的侦察机和靶机,它更多地用在了民用方面,比如航拍、农业植保、测绘等等。所以,虽然这个刚开始是作为炸弹使用的无人机,到最后还是造福了人类。
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