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智能音箱图谋智能家居控制中心

发布时间:2017-12-07 09:22:00 文章来源:未来智讯    
    与曾经的“傻瓜式”一样,只要冠之以 “智能”这顶帽子,不管是消费者、投资方和媒体,都会对其表现出极大的兴趣。其实“傻瓜式”和“智能”说的都是一个意思,只是站的角度不同罢了,“傻瓜式”是从用户使用的角度,“智能”是从产品自身特点的角度,表达都是可以让人更简单方便的享受科技带来的美好。随着“傻瓜式”向“智能”的迭代,产品更迭的时间越来越短,“江山代有新品出,各领风骚没几何”,在一轮又一轮的产品云涌中,智能列表中的不怎么被关注的音箱开始异军突起,并图谋成为智能家居的中心。
    意想不到的成功
    长期以来,人们对于音箱的认识多停留在它是一款放音设备,音质是最为重要的,自音箱诞生以来,主要的研发的成果都是围绕音质而展开。为了音箱的高保真、清澈、震撼,各大音箱厂商付出了巨大的人力物力财力,当然努力也获得了回报,很多消费者愿意为了耳朵的享受而买单。然而在2014年底,亚马逊推出的一款名为Echo的音质平平的音箱,在很短时间内订单就超过了100万,如今Echo的销量已近千万。为什么呢?因为亚马逊首次在音箱上附载了语音识别和智能控制功能。大家忽然发现,音箱还能这么玩。仿佛潘多拉的盒子被打开,在亚马逊Echo之后,各类智能音箱产品仿佛雨后春笋,层出不穷。
    事实上,连亚马逊自己当初都不怎么看好Echo的市场。为了与苹果iPhone争夺市场,亚马逊曾花费重金研发出了Fire Phone,但众所周知遭遇了惨败,而同样被寄予厚望的VR增强现实的项目也没有实现预期。之后亚马逊决定先做一个能够商业化的产品,这让Echo项目组直接受益,大大增强了研发力量。
    最初亚马逊对Echo并没有清晰的功能定位,只是希望这款智能音箱除了播放音乐,还能进行人机交互,把亚马逊囤积已久的语音控制和人工智能技术融入其中。2014年底,亚马逊小心翼翼地发布了这款Echo智能音箱,由于信心不足,Echo刚开始甚至都不敢公开销售,而是采取邀请购买的方式试水市场。
    果然不出所料,初期市场差评不断,但亚马逊虚心接受,迅速改进更新。到正式开放销售之后,风向开始转变,好评越来越多,Echo在亚马逊热销榜的排名也越来越靠前。有媒体称Echo的语音助手Alexa是比苹果Siri、微软Cortana 、Google Now都棒的人工智能语音落地方式,是继 Nest智能温控器之后,智能家居领域最大的惊喜。甚至苹果联合创始人沃兹尼亚克也公开表示是Echo的粉丝。随着知名度不断提升、好评如潮,销量上也迅速从100万、300万、500万到目前逼近千万大关,Echo火了。
    那么Echo到底能做什么呢?它不仅可以播放音乐,还可以通过内置语音助手Alexa回答用户关于天气、新闻、日期之类的Siri类问题,同时它可以帮你定外卖、订酒店,并支持用户在Amazon下单,成为Amazon电商业务与用户之间的一个入口。除此之外,它还可以起到语音遥控器的作用,比如开关灯、调节空调温度、切换播放曲目等等。现在亚马逊已经明确了Echo的定位,就是把它打造成为智能家居入口和控制中心,让那些原本只能通过专业设备或电脑、手机完成的工作,现在用一台智能音箱通通搞定。
    为了形成产业链,让更多的功能和厂商参与进来,亚马逊推出了免费的开发者软件工具开发包 Alexa Skills Kit (ASK),邀请硬件商和软件开发者使用 Echo 音响内置的Alexa 语音技术。如今不少智能家居制造商都将自己的产品与 Echo 兼容,硬件制造商则将语音助手 Alexa 内置进自己的设备。同时亚马逊还特别关注客户反馈,为此还根据功能受欢迎程度专门罗列了一个内部清单,优先开发排名靠前的功能。亚马逊在Echo 上的开放平台策略让 Echo 能做的事越来越多,一个简单易用、并且慢慢增加技能的智能音箱,让用户越来越离不开它。
    国内厂商的跟进
    Echo的成功,惹得各大厂商眼热心跳,纷纷忙不迭的加入其中,国外巨头如谷歌、三星、LG、松下、索尼等均推出了各自的智能音箱产品,据说苹果的相应产品也将在不久后推出。善于抓住机会的国内厂商自然也不会落后,目前市场上各种知名不知名的品牌达上百种之多,但最具发展潜力的还要数京东、阿里和百度。为什么呢?因为如果只是推出一款能够简单语音控制音乐播放的智能音箱并不难,难在它要成为智能家居的中心、成为家庭控制中心的入口,就必须建立起产业生态链,需要数以千计的智能家居产品与第三方服务联动。这需要强大的资金实力、技术实力、号召力和持久力做后盾,京东、阿里和百度符合此条件。
    2015年6月,京东与科大讯飞成立合资公司――灵隆科技,并推出叮咚DingDong智能音箱。通过嵌入的科大讯飞语音技术,该音箱无需任何手动操作,就可以通过自然语言交互实现音频点播和播放控制,成为用户的音频助理,完成百科查询、讲故事、聊天等功能。同时该产品还可以让用户通过语音控制接入京东微联,加入微联协议的JD+平台上智能设备都能通过智能音箱进行互动。
    京东推出叮咚DingDong智能音箱的目的是想让它成为智能家居的全新交互入口。智能音箱背后的核心是智能生态平台,它是实现音箱打通智能家居入口核心基础,于是在今年4月,京东宣布又牵手24家传统音箱厂商成立“智能音频联盟”。在传统音箱厂商产品中加入 DingDong 的模组,让音箱摇身变成智能音箱。第一个推出产品的是哈曼旗下的 JBL。
         除提供平台入口外,6月京东还对第三方开放了核心语音交互能力,力求打造新型平台合作模式。首批达成战略合作伙伴关系的企业包括e袋洗、滴滴出行、中通快递、百度地图、京东到家、JIMI机器人六家企业,用户可通过简单的语音实现快递取件、路况查询、家政服务、预约叫车等服务。而在后期京东还会寻找更多的合作伙伴,让该平台更为强大,涵盖生活场景中的多样化需求。
    紧随京东,阿里在2015年8月25日宣布与飞利浦达成战略合作,并推出双方首款合作产品――智能无线音箱“小飞”。它能按照用户语音指令完成音乐搜索及播放,还能根据用户收听习惯进行智能推荐。此外,用户还可以订阅连载型的音频内容或电台栏目,第一时间收到“小飞”的推送和更新提醒。内容源上,阿里智能平台与虾米音乐、豆瓣电台、蜻蜓 FM 等六大在线音频平台合作,提供音乐和音频内容。值得注意的是,阿里与飞利浦联手打造的小飞并不是一款纯语音控制音箱,小飞音箱顶部还设有液晶显示屏。与京东把叮咚最大卖点定为语音控制不同,阿里更多地还是强调小飞在体验以及内容上的卖点。利用自身的大数据和云平台优势,阿里希望打造完整的智能音频解决方案,并吸引更多的第三方音箱产品接入这一平台实现智能化。飞利浦之后,漫步者、DOSS、魅动等也纷纷与阿里牵手推出阿里系智能音箱。
    与京东和阿里二者相比,百度虽然入手较晚,但百度自身具备的人工智能和语音识别技术让其更具技术优势。今年9月百度宣布与音响制造商 Harman达成战略合作,共同开发智能音箱。百度自身的人工智能语音技术将被整合入Harman 的声控音箱内,用户只要说说话,Harman 音响就能代为执行任务、上网购物并进行网络搜索。发言人指出,百度整合至 Harman智能音箱的人工智能技术包括英文、中文的自动语音辨识系统(ASR)、唤醒设备词句、自然语言处理、文字转语音、声纹解锁(voiceprint)和对话系统等。百度将围绕智能音箱打造智能家庭,与更多第三方厂商合作,实现安保、灯光和窗帘等方面的智能化。
    控制中心为什么是智能音箱
    如果不是亚马逊Fire Phone手机的惨败,很可能控制中心的桂冠就戴到了Fire Phone或者其他什么设备头上了,亚马逊也没有想到有些超前的智能音箱会得到认可。分析原因:首先是价格不贵,Echo初始价格为199美元,但很快降到了89.99 美元,今年9月更是进一步降低至 49.99 美元。即使对于一个普通音箱来说,49.99美元也是很便宜的,何况还是具有语音识别强大功能的智能音箱。其次时尚小巧。放在家里毫无违和感且易于摆放节省空间,操控起来方便灵活。第三,功能不断丰富。根据用户反馈,Echo不断丰富功能,生态链也愈加完善,给用户实现带来更多方便。
    事实上,在智能音箱之前已有很多设备如智能电视、智能冰箱、智能Pad等尝试成为智能家居的控制中心,但因为价格、体积、易用性等原因最终没有流行起来,而智能音箱恰好把这些不足弥补了。在亚马逊的表率作用下,有实力的厂商纷纷加入其中。如今智能音箱厂商之间的竞争已经明显加剧,这其中不仅体现在对内容资源、版权等方面的争夺,更重要的是如何进一步布局智能家居领域。目前阿里和京东两大智能家居生态系统,已分别与一部分厂商达成深度战略合作,以智能音箱为入口,通过语音交互来帮助用户完成日常生活服务。对于实力厂商来讲,并不依靠智能音箱硬件赚钱,因此无论是国外的亚马逊、谷歌,还是国内的阿里和京东,推出的智能音箱价格都不贵,甚至可以说很便宜。他们的目的是希望越来越多消费者购买它,从而建立起一个全新的消费环境切入口,通过占据切入口之后挖掘消费赚钱,如在线音乐消费、在线购物、健康监测等方面。这也是典型的互联网思维,如乐视电视、小米手机、滴滴打车的普及无不采用这种方式。
    现在还不好说智能音箱就一定是今后智能家居的控制中心,毕竟之前也有不少被给予很高期望最终还是失败了。事实上,即使像路由器、台灯这样的设备加入人工智能技术后也能实现类似的功能,只是现在智能音箱还在风口上。但不管最终花落谁家,我们的生活都会变得更加美好。
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