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闯入移动支付的青年才俊

发布时间:2017-12-07 08:52:00 文章来源:未来智讯    
    2014年1月,福布斯公布《30位30岁以下俊杰》榜单,22岁的卢卡斯·杜普兰(Lucas Duplan)成为金融领域的超级巨星,支持他上榜的是他创办的Clinkle公司,一家想用手机上的数字钱包颠覆金融交易方式的初创企业。
    杜普兰和Clinkle公司的出现引来了全美投资机构的关注,但因为他不仅是在和传统金融交易方式抗衡,更要从Square和PayPal等比较成熟的移动支付商那里完成虎口夺食,杜普兰和他的Clinkle公司一直都没有远离争议。
    创造硅谷历史
    原本,1992年出生的杜普兰是一个相当普通的少年。他在加利福尼亚的奥林达长大,通过努力学习进入了斯坦福大学,成为了数百个计算机科学专业学生中的一份子。
    肯·奥莱塔(Ken Auletta)曾于2012年在《纽约客》的文章中,把斯坦福大学称为“致富大学”,指出斯坦福大学的计算机科学系已经成为一所全球高科技专业学校。在学校的咖啡馆里,总是排满了风险投资家与学生创业者的会议。从一定程度上讲,也正是这所大学的这个专业,造就了杜普兰和他的创业公司。
    杜普兰介绍说,他之所以想开发移动支付产品,源于其在英国伦敦留学时期的感受。那个时候,他发现移动应用可以帮他完成各种各样的事情,无论是听歌、交友,还是玩游戏,但遗憾的是无法为一个三明治付款。而他也观察发现,在移动支付领域里并未出现真正的强者。
    于是,19岁的杜普兰有了在这个领域创业的想法,他把所有精力和目光都放在了怎么实现这个目标上。因此,他创立了Clinkle公司,拉着斯坦福大学一群在读生及毕业生一起开发一种移动支付的产品。
    为了能全身心地投入到Clinkle,杜普兰提前一年从斯坦福大学毕业。随后,他的Clinkle公司也很快于去年6月筹集到了2,500万美元种子资金,这笔资金来源于硅谷著名风险投资公司安德森·霍洛维茨基金、风险投资者皮特·泰尔、风投公司Accel Partners合伙人吉姆·布莱耶、英特尔、个人理财软件开发商Intuit、前Facebook COO欧文·凡纳塔、云计算公司Salesforce CEO马克·贝尼奥夫以及高通和虚拟化解决方案提供商VMware创始人等。
    杜普兰称,他并未向风险投资者寻求筹资,但当他向投资者展示了自己开发的产品后,他们就不由自主地表示支持。他说:“我们花了两年时间疯狂地着力构建这个产品,然后我去找投资者说:‘这是我们所拥有的’。我认为这是非常重要的,他们在看完现场工作演示后决定投资。”
    他风轻云淡地谈论着这笔融资的由来。但是这位年轻的首次创业者却让众多人士刮目相看,因为2,500万美元创下了硅谷历史上规模最大的种子资金筹集纪录,即使是马克·扎克伯格的Facebook的第一轮融资,也只有50万美元。
    巨资背后的质疑和担忧
    在获得巨额资金后,杜普兰和他的初创企业Clinkle成为美国科技、金融领域热议的焦点。
    杜普兰称,“Clinkle和目前市面上的所有移动支付产品都不一样”,“我们的目标是完全现代化支付活动的运作方式。我们正尝试去做的事情是,让手机支付能与现金和信用卡支付相匹敌。我们已经为消费者开发了一种无需硬件即可下载应用的方法,从软件的角度来实现规模化运作。”
    但外界依然对杜普兰的Clinkle公司获得巨额种子资金表示质疑。因为在正常情况下,投资者只会给仍旧处于“隐身模式”的创业者数十万美元资金,以便观察一家创业公司是否有前景,然后才会进行大规模投资。而Clinkle获得资金前,公司只是完成了隐身模式启动,杜普兰提交给投资者的只是一个样品和一个测试版,到底何时对外发布应用产品,至今没有明确日期。
    如今的移动支付领域,已经有Square和PayPal等占据了明显的市场领先地位,并且美国运通等信用卡公司也已进入这个市场,形成了几大巨头鼎立的局面。虽然杜普兰的理念比较先进,但在这个竞争激烈的移动支付市场中,仅仅一些规划性言语或者样品,尚难以撼动已有的市场格局。
    同时,外界也对杜普兰之后的创业境遇表示担忧。传统的启动投资格言认为,一个企业家在一开始得到的钱越多,那么他或她的公司将会趋向于越来越糟的形势。
    比如连续创业者Bill Nguyen在离开苹果公司后,创办了图片视频分享社交网络Color公司,在产品还没有上线时,Color就获得了4,100万美元的融资,一时成为热门新闻,但随后却迅速陨落。连续创业家都未能在融资后把握好对公司的控制,最终以失败告终,那么,年轻的杜普兰能否在获得巨额资金后,继续保持Clinkle的发展呢?
    对此质疑和担忧,安德森·霍洛维茨基金对外表示,杜普兰有能力保住Clinkle的发展动量,并解释称对Clinkle公司2,500万美元的投资并非不合理。他们是在经过多方考察之后才决定这项融资的。
    虽然每家风险投资机构或者投资人的融资金额并不是很多,但由18位明星企业家组成的融资团队,势必能为杜普兰这个初次创业者提供全方位的指导意见。在大量资金注入后,年轻的杜普兰和他的Clinkle公司,也肯定能在规模庞大的移动支付市场中备受关注。
    期待突破
    杜普兰始终没有对外明确、具体地介绍他的公司在做的产品,只是说他们是在“为消费者提供一种方法,基本上都是使用他们的智能设备,而不是他们的现金和信用卡”。
    而事实上杜普兰也承认,移动支付应用是一个很庞大的项目,几乎不可能由一个任何规模的公司来完成。但他认为,Clinkle有一个可以慢慢说服消费者和商家使用其软件并取得胜利的方法。
    这个方法是什么呢?
    那就是从校园用户去击破。即到大学校园里发布产品,以大学生为目标对象。因为如果坚持以大学等较小的社区而非整个城市为目标,也会有少量商家参与进来。这一点,正好与十年前的Facebook从校园起家的做法基本一致。
    据国外媒体Tech Crunch曾采访的体验了Clinkle测试版的用户介绍,设置Clinkle钱包的流程非常简单,只要输入银行卡账号和安全码,并添加同样使用了这个应用的用户就可以。在Clinkle中,用户也将拥有被称为“Clinkle现金”的单独虚拟账户。该账户里的资金将从银行卡中调取,此后即可完成用户点对点的交易。
    虽然杜普兰的创业理念和热情获得了各路风险投资机构的认可,一切貌似顺风顺水,但去年底曝出的解聘、离职风波,却让杜普兰处在了风口浪尖上。
    有媒体报道,Clinkle公司正在遭遇离职风波,已有31人离开了这个团队。甚至有两个自称是Clinkle公司原雇员的人,在Quora上发表了一篇文章,说在Clinkle的工作状态很残酷,表示很高兴能离开这份工作。这两人说,“每个人离开的原因都很简单:是因为启动的创始人——卢卡斯·杜普兰”,甚至指出,“那个人真的没有资格待在这个位置上”。
    然而,这些离职人员的爆料,并不能阻止外界对于这家公司的看好。美国知名科技博客Business Insider在年初载文称,在2013年有许多新的热门创业公司推出,而展望2014年,一些创业公司有希望在各自生态系统产生重大影响,其中Clinkle在最为热门的13家中排第6位。文章指出,Clinkle可能成为付费领域下一个伟大的创业企业。
    因此,从技术角度看,这个横空闯入移动互联应用领域的青年才俊,必须在2014年做出点什么了。如果他的这家初创公司仍然和去年一样,没有推出具体产品的话,估计包括18家明星投资家在内的很多人,都要对他失望了。
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